Nicaragua: Open letter to Daniel Ortega to demand the end of repression and freedom for political prisoners

16 February by Collectif de militants/tes de la solidarité en Belgique avec le peuple du Nicaragua


Amaya Coppens is being detained as a political prisoner in Nicaragua. She is a student in medicine at the University UNAN in León.

Mr. President,
We are activists, former volunteers and leaders of associations and non-governmental organizations, all from different political and philosophical backgrounds.

The earthquake of December the 23rd 1972 was for many of us the beginning of a commitment to the Sandinista Front for National Liberation. After the successful insurrection of July 1979, we continued our support during the low-intensity war that the US government imposed on you until it devastated the country and caused the FSLN to lose the February 1990 elections.

Throughout this period - on the field and at your side, in Belgium and throughout the world - many “internationalists” committed themselves, some at the cost of their lives, to the defence of revolutionary Nicaragua. This is the time when your enemies the Contras shouted: "Be patriotic, kill an internationalist!” After the terrible hurricanes Joanna in 1987 and Mitch in 1998, we remained in solidarity with the wounded population through reconstruction projects in which we became involved.

We can only note that you have turned your back on the ideals of the 1979 revolution for which we had supported you in the past.We have supported your struggle to bring back to power the ideals of 1979. In November 2006, the election victory of the FSLN in a completely new context was for many of us the possible source of new hope. Our opinions on the policy implemented over the past 12 years have been diverse. But since April 2018, and the outbreak of the policy of terror against all those who oppose the unilateral decisions of the Presidency, we have been stunned. We no longer recognize the Nicaragua we knew, the one for which we have devoted time and energy and we do not understand the reasons for such a political turnaround.

We are writing to you today because we are outraged. We can only note that you have turned your back on the ideals of the 1979 revolution for which we had supported you in the past. How can a man who once embodied this popular force, who spent 7 years in Somozist prisons, and who carried within him the values of democracy, social justice and freedom, turn away from the people who are demanding them today?

Like many others, we had placed our trust in you. Now, how do you explain the reasons that lead you to follow in the footsteps of your former foe? How can we explain - when we hear the cries of those who denounce the violation of human rights and fundamental freedoms - that you, who were once so close to the people, do not seem to hear them?

Several hundreds of people have been murdered by armed gangs that are neither prosecuted nor stopped. Thousands of people - among them mainly young students - have been imprisoned, without any respect for constitutional guarantees Guarantees Acts that provide a creditor with security in complement to the debtor’s commitment. A distinction is made between real guarantees (lien, pledge, mortgage, prior charge) and personal guarantees (surety, aval, letter of intent, independent guarantee). and judicial procedures, on the charge of “terrorism”, for having expressed their disagreement with your policy.

Among them is a Belgian national, Amaya Coppens, daughter of one of our internationalist comrades, who, as we did, made a commitment to popular Nicaragua in the 1980s. The truth compels us to say that today we recognize her struggle as being similar to the one we were waging at the time against the dictatorship, the economic power of the big bosses and US imperialism.

In the name of this fight that we led together, we urge you to return to the ideals of Sandino, Rigoberto Lopez Perez and the FSLN of Carlos Fonseca. The essence and dignity of the revolution is reflected not only in its objectives, but also in its methods, which the history of revolutionary processes has repeatedly taught. With respect for your journey of struggle, in the name of the solidarity we had shown you with strength and vigour in the past, we make this solemn appeal to you to work towards an end to the crisis in accordance with respect for the rule of law as set out in the 1987 Constitution, human rights and fundamental freedoms.

In this context, on behalf of all that has united us and that we have reminded you above, we ask you to intervene to order the immediate release of our Belgian compatriot Amaya Coppens, as well as all other persons detained without any basis and without respect for defence procedures. We demand, for those who remain prosecuted, a fair and dignified trial, as well as legal proceedings for murderous gangs that have been operating with impunity for more than 9 months.

In the hope of being read, heard and understood, we send you, Mr. President, our concerned and vigilant greetings. We look forward to hearing from you.


First signatories:

  • France ARETS - Présidente asbl CRACPE, ancienne brigadiste des FGTBistes pour le Nicaragua.
  • Marie José BODY – Militante syndicaliste et ancienne brigadiste 1988.
  • Bernadette BAILLEUX – Docteure en sciences sociales et communication, UCL. Ancienne Comité Nicaragua Louvain-la-Neuve. Plusieurs séjours comme brigadiste.
  • Sam BIESEMANS - Ex-coordinateur centre UCOV de l’Université VUB (Peace Messenger Nations Unies).
  • Marie-Hélène BAGUETTE – Enseignante et solidaire du peuple du Nicaragua.
  • Marc BONTEMPS - Ex-secrétaire général Oxfam-Wereldwinkels Belgica (1990-2003)
  • Jacques BOURGAUX – Avocat Honoraire, Ancien Président Maison Amérique Latine et ancien Secrétaire Général Association Belge Juristes Démocrates.
  • Jacqueline BURLET - Comité de solidarité Nicaragua LLN, puis BXL - Volontaire et professeur à la UCA dans les années 80.
  • Hugo BUYSSENS - Ex délégué ACOD/CGSP -VRT et FGTBistes pour le Nicaragua.
  • Frédérique CALANGE - Ancienne membre du Comité Nicaragua Louvain-la-Neuve et ancienne volontaire Solidarité Socialiste à Jalapa.
  • Ralph COECKELBERGHS – Ancien Secrétaire Général de Solidarité Socialiste.
  • Philippe CORNET- Brigadiste 1988, membre Comité Nica Charleroi.
  • Eddy BOUTMANS – Secrétaire d’Etat à la Coopération au développement Gouvernement Féderal Belge 1999-2003.
  • Claudine COURTIN - Comité Amérique centrale de Charleroi.
  • Otto CSONDOR – Ex-Comité Nicaragua Bruxelles.
  • Leen DE BECKER – Ancienne volontaire au Nicaragua pour l’ONG “FOS Solidarité socialiste”, années 80.
  • Sylvie DE TERSCHUEREN - Membre active de l’association Nicaragua Libre, 1998-2001.
  • Stefaan DECLERCQ - Ex coopérant au Nicaragua.
  • Chris DEN HOND - Ancien brigadiste dans le syndicat chrétien flamandVideo-journaliste.
  • Christian DENYS – Animateur ONG Solidarité Socialiste et ancien Brigadiste 1984.
  • Alexis DESWAEF - Avocat au Barreau de Bruxelles et Président d’honneur de la Ligue des Droits Humains.
  • Josy DUBIÉ – Ex Journaliste reporter de guerre RTBF et Magazine AZIMUT du PNUD. Sénateur Honoraire 1999-2007.
  • Paul-Emile DUPRET – Juriste et Conseiller du Groupe parlementaire GUE/NGL au Parlement européen.
  • Bernard DUTERME – Directeur du CETRI Centre Tricontinental.
  • Marie-Paule ESKENAZI – Journaliste et ex Directrice des Editions « LABOR »
  • Anaïs ESKENAZI – Docteur en Médecine.
  • Francine EVRARD – Psychologue -Très nombreux séjours au Nicaragua entre 1996 et 2012.
  • Christine FAVART - Ancienne Coordinatrice des Amitiés belgo-nicaraguayennes et ancienne Directrice à Wallonie-Bruxelles International.
  • Gilberto FEREIRA DA COSTA
  • Ginette FRAIPONT - Ancienne membre des FGTBistes pour le Nicaragua.
  • Jean-Pierre GABRIEL – Co-auteur livre “Le Nica, un espoir pour l’Amérique Latine ?” et brigadiste au Nica en 1980.
  • Pierre GALAND – Ancien Secrétaire Général d’OXFAM Belgique. Ancien Sénateur.
  • Inis GALLANT – Ancienne volontaire ONG.
  • Jean-Pierre GOOR - Ancien directeur de OXFAM-Solidarité.
  • Philippe GRIGNARD – Ancien brigadiste et coordinateur du Comité Amérique Centrale Charleroi.
  • Thomas GRIVEGNEE – Ancien Brigadiste post ouragan MITCH.
  • Claudio Guthmann – Militant du Comité Bruxellois de Solidarité avec le Nicaragua et corédacteur de la revue “Amérique Centrale”
  • Serge HUSTACHE – Activista Campagne NICA 1980-82 ONG Solidarité Socialiste - Commune Ellezelles Hainaut.
  • Nathalie HUYGENS - Membre Comité Amérique Centrale de Charleroi/ Voyage Nica en 1986.
  • Marc IMBERECHTS - Enseignant retraité, fondateur des éditions Tétras Lyre.
  • Monique JOLLY - Ancienne brigadiste FGTBiste pour le Nicaragua.
  • Sylvie JUDONG – Professeure d’espagnol et Ancienne bénévole à la Casa Nicaragua de Liège.
  • Iouri LANGLET – Ancien volontaire 1994- 2018 et « réfugié apolitique » du NICA en Belgique.
  • Jacques LANGLET – Pédagogue - Très nombreux séjours au Nicaragua entre 1996 et 2012.
  • Marc LENAERTS – Coordinateur Brigade CGSP-enseignement (1986) et co-coordinateur de la Brigade FGTBistes pour le Nicaragua (1988).
  • Walter LOTENS - Brigadiste et syndicaliste ACOD Anvers (1985 y 1989)
  • Frans MAGGIO – Ancien internationaliste en Juillet et août 1988.
  • Carine MALFAIT – Ancienne volontaire ONG et traductrice interprète de 1980 à 1991.
  • France MARION – Fonctionnaire retraitée Dir. Générale du développement de la Commission Européenne.
  • Hervé MAURAGE – Volontaire Médecin urgentiste à Matagalpa.
  • Ximena NAVARRO - Ancienne Brigadiste Nicaragua CGSP-Enseignement 1987.
  • Marc NEVE - Avocat, ancien Président d’ Avocats sans frontières.
  • Jean-Pierre PAPART – Médecin psychiatre et ancien volontaire d’OXFAM au Nicaragua entre 1982 et 1990.
  • Olivier PIROTTE - Professeur, journaliste, conseiller, chercheur au Nicaragua.
  • Brigitte PONET – Ancienne brigadiste au Nicaragua dans les années 1980.
  • Maria RAMON - Citoyenne et militante pour les Droits humains en Amérique Latine.
  • Jan REYNAERS – Ancien Fonctionnaire et Attaché Cabinet Ministre Coopération Belge.
  • Stéphane RILLAERTS – Economiste, volontaire de la coopération, Solidarité Socialiste et COOPIBO, et professeur UCA.
  • Annie SEGERS - Membre du C.A de Universitair Centrum voor Ontwikkelingssamenwerking - Vrije Universiteit Brussel VUB.
  • Werner SOORS - Médecin, ex-coopérant FOS (Fonds de Coopération au Développement)
  • Georges SPRIET – Ancien Brigadiste.
  • Olivier STEIN – Avocat.
  • Luc STROOBANTS - Birgadiste y syndicaliste ACOD Anvers (1985)
  • Marie-Noëlle STRUELENS - Infirmière pour MSF au Nicaragua 1989-1990.
  • Robert TANGRE – Président du Secours Populaire Wallonie Bruxelles.
  • Eric TOUSSAINT - Docteur en Sciences politiques, Président du CADTM Belgique, membre du Conseil international du Forum social Mondial, Ex membre des FGTBistes pour le Nicaragua.
  • Francis TOUSSAINT - Militant du Comité Bruxellois de Solidarité avec le Nicaragua et co-rédacteur de la revue "Amérique Centrale »
  • Myriam VAN PARYS – Ancienne membre Comité Amérique Centrale Charleroi.
  • Dirk COSIJN - Ancien brigadiste ABVV-FGTB Nicaragua.
  • Laurence VANPAESCHEN -Bénévole de projets de solidarité avec le peuple du Nicaragua.
  • Raf VERBEKE - Activiste pour les droits fondamentaux, brigadiste ABVV pour le Nicaragua 1988.
  • Jean-Claude VERDOODT – Ancien membre du comité Nicaragua de Charleroi.
  • Arnaud ZACHARIE – Secrétaire Général du CNCD - 11.11.11.


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