« Pour se libérer de la domination de la dette, la négociation à l’amiable ne peut pas fonctionner »

15 questions posées à Olivier Bonfond

31 août par Olivier Bonfond , Aurélien Berthier , Sarah de Liamchine

Alors qu’Olivier Bonfond sort son livre « Il faut tuer TINA, 200 propositions pour rompre avec le fatalisme et changer le monde » (Editions du Cerisier, février 2017), nous avons souhaité revenir avec lui sur la question de la dette Dette Dette multilatérale : Dette qui est due à la Banque mondiale, au FMI, aux banques de développement régionales comme la Banque Africaine de Développement, et à d’autres institutions multilatérales comme le Fonds Européen de Développement.
Dette privée : Emprunts contractés par des emprunteurs privés quel que soit le prêteur.
Dette publique : Ensemble des emprunts contractés par des emprunteurs publics.
, sur ses mécanismes et sur son rôle politique. Mais aussi sur les leçons à tirer de l’épisode grec de 2015. Un moment politique intense vécu de près par cet économiste et militant liégeois puisqu’il était alors membre de la Commission internationale qui a audité la dette publique grecque.

Propos recueillis par Aurélien Berthier et Sarah de Liamchine

Q1) Depuis 2008, la question de la dette Dette Dette multilatérale : Dette qui est due à la Banque mondiale, au FMI, aux banques de développement régionales comme la Banque Africaine de Développement, et à d’autres institutions multilatérales comme le Fonds Européen de Développement.
Dette privée : Emprunts contractés par des emprunteurs privés quel que soit le prêteur.
Dette publique : Ensemble des emprunts contractés par des emprunteurs publics.
est devenue omniprésente en Europe. Pourquoi a-t-elle surgi soudainement ?
Q2) Les États avaient-ils vraiment le choix ?
Q3) En quoi la dette constitue-t-elle un mécanisme de transfert de richesses des citoyens vers les détenteurs de capitaux ?
Q4) En quoi la dette constitue-t-elle un outil de domination sur les États et les politiques économiques ?
Q5) A-t-on des exemples précis de cette domination politique ?
Q6) Ce mécanisme a-t-il joué un rôle dans le cas grec ?
Q7) On compare souvent la dette d’un État avec la dette d’un ménage, mais est-ce vraiment comparable ?
Q8) Dans l’esprit des gens, avoir des dettes est une mauvaise chose en soi. Es-tu d’accord avec cela ?
Q9) S’il est nécessaire de s’endetter, quels aspects sont à prendre en compte ?
Q10) Faut-il toujours rembourser sa dette ?
Q11) Où peut résider l’illégalité d’une dette publique ?
Q12) Et en ce qui concerne l’illégitimité de la dette grecque ?
Q13) Est-ce que la dette est fabriquée par les traités européens ? Et si oui, faut-il désobéir ?
Q14) Quelles leçons peut-on tirer de l’épisode grec ?
Q15) Qu’est-ce que le gouvernement Tsipras aurait pu faire ?

Q1) Depuis 2008, la question de la dette est devenue omniprésente en Europe. Pourquoi a-t-elle surgi soudainement ? N’y avait-il pas de dette auparavant ?

Si, bien sûr, tous les pays européens étaient endettés, mais c’est à partir de 2008, suite à la crise financière, que les dettes publiques en Europe ont explosé. À titre d’exemple, entre 2007 et 2016, la dette publique de la France est passée de 65 % du PIB PIB
Produit intérieur brut
Le PIB traduit la richesse totale produite sur un territoire donné, estimée par la somme des valeurs ajoutées.
Le Produit intérieur brut est un agrégat économique qui mesure la production totale sur un territoire donné, estimée par la somme des valeurs ajoutées. Cette mesure est notoirement incomplète ; elle ne tient pas compte, par exemple, de toutes les activités qui ne font pas l’objet d’un échange marchand. On appelle croissance économique la variation du PIB d’une période à l’autre.
à 98 %, celle de l’Espagne de 35 % à 101 %, et celle de la Belgique de 84 % à 110 %. Ce point est très important car il montre que le soi-disant problème de la dette n’est, en réalité, pas une crise des dettes publiques, mais bien une crise des dettes bancaires privées, qui ont été massivement, et de manière scandaleuse, transformées en dettes publiques via les sauvetages bancaires.

Les États ont en effet injecté près de 1600 milliards d’euros dans les banques européennes pour les sauver. Or, dans la grande majorité des cas, ces sauvetages ont été financés via l’émission de titres de la dette Titres de la dette Les titres de la dette publique sont des emprunts qu’un État effectue pour financer son déficit (la différence entre ses recettes et ses dépenses). Il émet alors différents titres (bons d’état, certificats de trésorerie, bons du trésor, obligations linéaires, notes etc.) sur les marchés financiers – principalement actuellement – qui lui verseront de l’argent en échange d’un remboursement avec intérêts après une période déterminée (pouvant aller de 3 mois à 30 ans).
Il existe un marché primaire et secondaire de la dette publique.
publique sur les marchés financiers Marchés financiers
Marché financier
Marché des capitaux à long terme. Il comprend un marché primaire, celui des émissions et un marché secondaire, celui de la revente. À côté des marchés réglementés, on trouve les marchés de gré à gré qui ne sont pas tenus de satisfaire à des conditions minimales.
, ce qui a provoqué une augmentation mécanique de la dette publique. Ajoutons que ce n’est sans doute pas fini, puisque les banques continuent de spéculer à leur guise. De nouvelles crises et de nouvelles injections de capitaux sont donc à prévoir.


Q2) Mais les États avaient-ils vraiment le choix ? En n’agissant pas, ne courait-on pas le risque de voir tout le système financier s’effondrer ?

Les États ont sans doute eu raison d’agir pour sauver le secteur financier, mais ils auraient dû le faire tout autrement, au minimum en imposant des conditionnalités et une régulation très forte. Or, ces sauvetages ont été octroyés sans aucune contrepartie. Résultat : les banques, alors qu’elles étaient à deux doigts de la faillite, se retrouvent plus puissantes que jamais et arrivent à imposer aux États de mener des politiques qui servent les intérêts de la finance. En réalité, on a raté là une formidable opportunité de reprendre le contrôle du secteur financier et de le remettre à sa place, pour qu’il devienne un outil au service de l’économie réelle et de la transition écologique.


Q3) En quoi la dette constitue-t-elle un mécanisme de transfert de richesses des citoyens vers les détenteurs de capitaux ?

La dette est un outil de domination politique mais aussi un mécanisme de transfert de richesses car elle siphonne une partie importante des richesses produites par les citoyens vers les détenteurs de capitaux via le mécanisme des intérêts. Pour la Belgique, cela représente environ 10 milliards d’euros par an. Si on prend la période 1992-2012, on constate que l’État a versé aux banques au titre du paiement des intérêts la somme de 306 milliards d’euros. On parle souvent du coût du travail, mais voilà une illustration très concrète du coût du capital.


Q4) En quoi la dette constitue-t-elle un outil de domination sur les États et les politiques économiques ?

C’est un outil de domination politique notamment via ce qu’on appelle le roll-over – roulement de la dette – qui fait que ce mécanisme de transfert est programmé pour ne jamais s’arrêter, et que les États ne diminuent jamais leur endettement en valeur absolue. Donnons un exemple : la Belgique emprunte 4 milliards d’euros sur dix ans à une banque, à du 2 %, elle remboursera dès lors 2 % chaque année. Mais à la dixième année, elle devra rembourser les 2 % d’intérêt ainsi que les 4 milliards d’euros empruntés au départ. Or, elle ne les a pas en caisse. Une négociation commence alors entre l’Agence de la dette belge (dépendant du ministère des Finances) et les marchés financiers, pour concrétiser un nouvel emprunt de 4 milliards afin de rembourser le capital arrivant à échéance. La dette de 4 milliards est donc bel et bien remboursée, mais via un nouvel emprunt du même montant. Ce mécanisme de roll-over, qui se pratique partout dans le monde, arrange particulièrement les banques. D’une part, cela leur permet de continuer à toucher indéfiniment les intérêts de la dette. D’autre part, cela leur permet de maintenir une pression et une dépendance sur les États, pour les inciter à ne pas appliquer des politiques allant à l’encontre de leurs intérêts (comme par exemple la régulation bancaire), ou pour les pousser à mettre en œuvre des politiques favorables aux détenteurs de capitaux.


Q5) A-t-on des exemples précis de cette domination politique ?

Oui, il y a des centaines d’exemples. C’est notamment ce qui se passe au Sud depuis plus de 30 ans. Le FMI FMI
Fonds monétaire international
Le FMI a été créé en 1944 à Bretton Woods (avec la Banque mondiale, son institution jumelle). Son but était de stabiliser le système financier international en réglementant la circulation des capitaux.

À ce jour, 188 pays en sont membres (les mêmes qu’à la Banque mondiale).

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et les créanciers imposent aux États, étranglés par la dette, de vendre leurs ressources naturelles à bas prix, de privatiser et libéraliser leurs secteurs stratégiques tels que l’eau ou les transports, sans oublier bien sûr de les obliger à réduire les dépenses sociales (santé, éducation, etc.) pour prioriser le paiement des intérêts de la dette…

En réalité, cette utilisation de la dette comme une arme d’exploitation est beaucoup plus ancienne qu’on ne le croit. Dans mon livre, je cite Karl Marx qui écrit en 1867 dans Le Capital que « La dette publique, en d’autres termes l’aliénation de l’État, marque de son empreinte l’ère capitaliste. La dette publique opère comme un des agents les plus énergiques de l’accumulation primitive ».


Q6) Ce mécanisme a-t-il joué un rôle dans le cas grec ?

Dans le cas grec, une des raisons clés pour laquelle les créanciers ne voulaient pas supprimer la dette, c’est qu’on voulait imposer à Alexis Tsipras et à son gouvernement de poursuivre les politiques néolibérales d’austérité. Le troisième mémorandum, que Tsipras a signé après avoir capitulé en juillet 2015, indiquait expressément ce qu’il fallait privatiser – notamment les aéroports régionaux, les routes, les ports, les îles, les plages. Et, dans les trois semaines qui ont suivi la signature du mémorandum, on a vu des entreprises allemandes acheter ces aéroports régionaux…

Ajoutons un point qu’on met rarement en évidence. Quand le gouvernement de Tsipras est arrivé au pouvoir en janvier 2015, les marchés financiers ont, de fait, stoppé le mécanisme de roll-over. Ce qui fait que du 25 janvier à juillet 2015, la Grèce a donc dû payer le capital avec ses propres ressources, ce qu’aucun État ne fait jamais ! Cela a eu pour effet de vider totalement les caisses de l’État grec et de rendre la situation intenable. On le voit ici très bien, l’outil de domination que représente la dette et le roll-over : « soit tu fais ce que je dis, soit je ne te prête plus les montants nécessaires pour que tu rembourses le capital arrivant à échéance, et c’est l’étranglement assuré ». C’est arrivé à la Grèce, mais aucun pays n’est à l’abri. D’où la nécessité absolue de se libérer du joug de la dette…


Q7) On compare souvent la dette d’un État avec la dette d’un ménage, mais est-ce vraiment comparable ?

La dette d’un État n’est pas du tout comparable à celle d’un ménage pour plusieurs raisons. D’abord, parce qu’un ménage ne peut pas décider de gagner 100, 200 ou 300 euros de plus, contrairement à l’État qui, lui, a toute une panoplie de mesures politiques et économiques qu’il peut mettre en œuvre pour augmenter ses recettes. Ensuite, contrairement à un ménage, quand un État joue sur ses dépenses, cela a tout une série de conséquences, y compris sur ses recettes. Quand un ménage diminue ses dépenses fixes (par exemple son abonnement de téléphone), il fera des économies et améliorera sa situation en fin de mois. Mais lorsqu’un État diminue ses dépenses sociales ou ses investissements, cela a tendance à contracter l’activité économique, ce qui veut dire moins de consommation, moins de profit pour les entreprises, moins de pouvoir d’achat, et donc aussi moins de recettes liées à la TVA, à l’impôt des personnes physiques, à l’impôt des sociétés. C’est ce qu’on appelle le cercle vicieux de l’austérité : plus un État diminue ses dépenses, plus son déficit budgétaire et sa dette augmentent.


Q8) Dans l’esprit des gens, avoir des dettes est une mauvaise chose en soi. Toi qui milite avec le CADTM, le CEPAG et d’autres mouvements pour l’annulation des dettes, es-tu d’accord avec cela ?

D’abord, c’est vrai qu’il faut éviter de considérer la dette publique comme un mal en soi, comme une chose à éviter à tout prix. Revendiquer l’annulation des dettes illégales et illégitimes ne signifie pas qu’il faille refuser toute forme d’endettement public. Un État peut en effet avoir intérêt à s’endetter. Il en est ainsi lorsque c’est pour investir dans des projets de grande ampleur et d’utilité publique, si c’est pour développer des activités socialement utiles et écologiquement responsables, si c’est pour améliorer les conditions de vie des populations. De plus, en période de récession Récession Croissance négative de l’activité économique dans un pays ou une branche pendant au moins deux trimestres. , l’endettement peut se révéler crucial pour relancer l’activité économique. Certains de ces projets peuvent être financés par le budget courant grâce à des choix politiques affirmés, mais des emprunts publics peuvent s’avérer nécessaires.

Ceci étant dit, avant de s’endetter via les marchés financiers, un pays devrait d’abord essayer de financer son développement via des ressources non génératrices d’endettement, via des réformes internes comme la lutte contre l’évasion et la fraude fiscale. En Belgique, on estime que lutter contre la fraude fiscale permettrait par exemple de rapporter au minimum 4 milliards d’euros de plus par an dans les caisses de l’État, et cela, sans s’endetter. Au sein de l’Union européenne, la fraude et l’évasion fiscale représentent un manque à gagner de 1000 milliards d’euros.


Q9) S’il est nécessaire de s’endetter, quels aspects sont à prendre en compte ?

Dans tous les cas, il est fondamental que la politique d’emprunt soit transparente et démocratique (sous le contrôle des citoyens) et qu’elle vise à servir les intérêts des 99 %.

À partir du moment où un État doit s’endetter, des questions se posent : auprès de qui emprunte-t-on ? Les marchés financiers ne sont en effet pas les seuls moyens possibles de prêts. Avant d’emprunter auprès d’eux, il serait intéressant de réfléchir à des emprunts alternatifs tels que des emprunts publics auprès de la BCE BCE
Banque centrale européenne
La Banque centrale européenne est une institution européenne basée à Francfort, créée en 1998. Les pays de la zone euro lui ont transféré leurs compétences en matières monétaires et son rôle officiel est d’assurer la stabilité des prix (lutter contre l’inflation) dans la dite zone.
Ses trois organes de décision (le conseil des gouverneurs, le directoire et le conseil général) sont tous composés de gouverneurs de banques centrales des pays membres et/ou de spécialistes « reconnus ». Ses statuts la veulent « indépendante » politiquement mais elle est directement influencée par le monde financier.
, l’émission de titres de la dette publique à l’intérieur des frontières nationales (bons d’État), ou des emprunts publics externes alternatifs (par exemple à d’autres pays qui disposent d’importantes réserves de change et qui s’inscrivent dans une relation de coopération). D’autre part, il faut réfléchir aux conditions qui sont liées aux prêts. On le voit dans beaucoup de pays (tous les pays du Sud et à présent la Grèce), l’endettement est conditionné à des politiques « d’ajustement structurel Ajustement structurel Politique économique imposée par le FMI en contrepartie de l’octroi de nouveaux prêts ou de l’échelonnement d’anciens prêts.  », c’est-à-dire des politiques néolibérales. Quel est l’intérêt d’emprunter, si c’est pour se retrouver dans l’obligation Obligations
Obligation
Part d’un emprunt émis par une société ou une collectivité publique. Le détenteur de l’obligation, l’obligataire, a droit à un intérêt et au remboursement du montant souscrit. Il peut aussi, si la société est cotée, revendre son titre en bourse.
d’appliquer des politiques qui vont augmenter les inégalités et l’exclusion sociale ?


Q10) Faut-il toujours rembourser sa dette ?

Quand elle est légale et légitime, il est normal qu’une dette soit remboursée, que ce soit pour un ménage ou pour un État. Sauf qu’elle n’est pas toujours légale et légitime… Grâce au travail du mouvement dette au niveau mondial, on a pu constater, depuis au moins 20 ans, qu’une grande partie des dettes publiques ont été contractées de manière frauduleuse, irrégulière, illégale et illégitime. Le remboursement de ces dettes peut et doit donc être remis en cause.


Q11) Où peut résider l’illégalité d’une dette publique ?

Il faut rappeler qu’une dette est un contrat entre deux parties, et que pour que ce contrat soit valide, il faut que toute une série de conditions soient respectées. Pour être très concret, prenons l’exemple de la Grèce.

Dans le cadre de la Commission d’audit, on a analysé toutes les dettes publiques réclamées à la Grèce. Notre rapport met en évidence qu’une grande partie des contrats signés entre les créanciers et l’État grec ont violé toute une série de principes légaux. Ils ont violé le droit international. Ils ont violé le droit européen et notamment l’article 9 du Traité sur le fonctionnement de l’Union européenne. Et ils ont violé la Constitution grecque. L’article 32 dit en effet que si l’État contracte un emprunt ayant un impact important sur la structure sociale, politique et économique, il est nécessaire que le Parlement grec le valide à raison des deux tiers. Or, non seulement ces prêts n’ont pas été validés par le Parlement, mais ce dernier n’a même pas été consulté ! Les dettes liées à ces prêts sont donc anticonstitutionnelles et illégales.

Autre exemple. La Convention de Vienne stipule clairement que pour qu’un contrat soit légal, il est nécessaire que les deux parties aient agi de bonne foi. Or, les juristes de notre Commission d’audit ont démontré que le FMI avait agi de mauvaise foi dans le cadre des mémorandums, c’est-à-dire des prêts conditionnés entre l’État grec et l’Union européenne. En effet, le discours officiel insistait sur le fait qu’ils allaient aider et sauver la Grèce, leur permettre de payer les fonctionnaires, les retraites, d’assainir la situation financière et de relancer la machine économique. Or, des documents secrets que nous avons rendus publics, ont révélé qu’en interne, les membres du FMI avaient bel et bien conscience que les conditions qu’ils s’apprêtaient à imposer à la Grèce allaient entrainer un désastre économique pour ce pays. Certains gouverneurs du FMI étaient même tout à fait opposés à ce type de sauvetage. Le FMI a donc menti et agi de mauvaise foi. Cela renforce encore un peu plus l’illégalité de ces prêts.


Q12) Et en qui concerne l’illégitimité d’une dette ?

Une dette illégitime Dette illégitime Comment on détermine une dette illégitime ?

4 moyens d’analyse

* La destination des fonds :
l’utilisation ne profite pas à la population, bénéficie à une personne ou un groupe.
* Les circonstances du contrat :
rapport de force en faveur du créditeur, débiteur mal ou pas informé, peuple pas d’accord.
* Les termes du contrat :
termes abusifs, taux usuraires...
* La conduite des créanciers :
connaissance des créanciers de l’illégitimité du prêt.
est moins facile à définir qu’une dette illégale. Mais beaucoup de juristes s’intéressent à cette notion de dette illégitime depuis une vingtaine d’années. Le juriste internationalement reconnu, David Ruzié, affirme ainsi que l’obligation de rembourser une dette n’est pas absolue et ne vaut que pour des dettes contractées dans l’intérêt général de la collectivité. En résumé, on peut définir une dette illégitime comme une dette qui a été contractée sans respecter l’intérêt général et en favorisant l’intérêt particulier d’une minorité privilégiée.

Revenons sur l’exemple grec. Le FMI et la BCE ont admis dans des rapports que le but des prêts à la Grèce n’était pas d’aider le peuple grec, mais bien d’aider quelques grandes banques allemandes, françaises, hollandaises et italiennes. Notre Commission a montré que plus de 80 % de l’argent qui a été prêté à la Grèce est arrivé directement dans les caisses des banques françaises et allemandes sans même transiter par la Banque centrale Banque centrale La banque centrale d’un pays gère la politique monétaire et détient le monopole de l’émission de la monnaie nationale. C’est auprès d’elle que les banques commerciales sont contraintes de s’approvisionner en monnaie, selon un prix d’approvisionnement déterminé par les taux directeurs de la banque centrale. grecque ! Un compte spécifique a été créé à la BCE, située à Francfort, l’argent y était déposé, puis il était directement transféré aux banques. À partir du moment où il est dit qu’on a prêté pour sauver le peuple grec alors que c’était clairement pour sauver les banques allemandes et françaises, on peut clairement parler d’illégitimité.


Q13) Est-ce que la dette est fabriquée par les traités européens ? Et si oui, faut-il désobéir ?

Les traités ne sont pas la seule cause de l’endettement mais ils jouent clairement un rôle important, notamment via l’article 123 du Traité de Lisbonne. Cet article dit une chose incroyable et absurde : les États ne peuvent pas emprunter à la BCE ni à leurs banques centrales nationales ! On vit dès lors dans un monde fou où des États doivent emprunter auprès des marchés financiers entre 1 et 6 %, marchés financiers qui eux-mêmes empruntent à du 0,0 % auprès de la BCE ! L’article 123 semble exclusivement écrit dans l’intérêt des banques qui prennent au passage une commission gigantesque. Sans l’article 123 la dette belge serait à 50 % du PIB au lieu de 110 % ! Donc, oui, les traités jouent un rôle très important dans le mécanisme d’endettement et l’obligation des États de s’endetter sur les marchés financiers. Et oui, à ces traités-là, il faut désobéir, et appliquer des mesures unilatérales d’auto-défense.

Il faudrait affirmer le droit des États à pouvoir emprunter directement à la BCE à du 0 % ou à des taux très faibles. Cela permettrait, d’une part, de relancer l’activité économique en Europe et de prêter à des taux d’intérêt Taux d'intérêt Quand A prête de l’argent à B, B rembourse le montant prêté par A (le capital), mais aussi une somme supplémentaire appelée intérêt, afin que A ait intérêt à effectuer cette opération financière. Le taux d’intérêt plus ou moins élevé sert à déterminer l’importance des intérêts.
Prenons un exemple très simple. Si A emprunte 100 millions de dollars sur 10 ans à un taux d’intérêt fixe de 5 %, il va rembourser la première année un dixième du capital emprunté initialement (10 millions de dollars) et 5 % du capital dû, soit 5millions de dollars, donc en tout 15millions de dollars. La seconde année, il rembourse encore un dixième du capital initial, mais les 5 % ne portent plus que sur 90 millions de dollars restants dus, soit 4,5 millions de dollars, donc en tout 14,5 millions de dollars. Et ainsi de suite jusqu’à la dixième année où il rembourse les derniers 10 millions de dollars, et 5 % de ces 10 millions de dollars restants, soit 0,5 millions de dollars, donc en tout 10,5 millions de dollars. Sur 10 ans, le remboursement total s’élèvera à 127,5 millions de dollars. En général, le remboursement du capital ne se fait pas en tranches égales. Les premières années, le remboursement porte surtout sur les intérêts, et la part du capital remboursé croît au fil des ans. Ainsi, en cas d’arrêt des remboursements, le capital restant dû est plus élevé…
Le taux d’intérêt nominal est le taux auquel l’emprunt est contracté. Le taux d’intérêt réel est le taux nominal diminué du taux d’inflation.
très bas pour financer des projets intéressants et, d’autre part, de refinancer leurs anciennes dettes à 10 ans qu’ils paient toujours entre 4 et 7 %. Cela diminuerait du jour au lendemain le coût de la dette et le coût du capital. La BCE pourrait par ailleurs décider d’aller plus loin et de racheter toute une série de dettes publiques aux banques et puis les supprimer de ses comptes afin de baisser le taux d’endettement de tous les États de la zone euro, par exemple à 60 % de leur PIB. Cela entraînerait certes un peu d’inflation Inflation Hausse cumulative de l’ensemble des prix (par exemple, une hausse du prix du pétrole, entraînant à terme un réajustement des salaires à la hausse, puis la hausse d’autres prix, etc.). L’inflation implique une perte de valeur de l’argent puisqu’au fil du temps, il faut un montant supérieur pour se procurer une marchandise donné. Les politiques néolibérales cherchent en priorité à combattre l’inflation pour cette raison. , mais ce problème n’est pas du tout insurmontable et, entre ça ou la régression sociale et la récession économique généralisée qui ont lieu en ce moment, que choisir ?


Q14) Quelles leçons peut-on tirer de l’épisode grec ?

La première chose à retenir, c’est qu’un audit révèle presque systématiquement qu’une partie importante de la dette a été contractée de manière frauduleuse, irrégulière, illégale, illégitime. D’où la nécessité de continuer à pousser ce genre d’initiative. Un audit commandé par le gouvernement de l’Équateur en 2007-2008 avait très bien marché et avait permis à l’Équateur d’imposer aux créanciers une importante réduction de la dette. Mais nous ne devons pas attendre passivement que des gouvernements progressistes se mettent en place. Les citoyens eux-mêmes s’organisent et organisent des audits, y compris au niveau local.

La deuxième leçon que l’on doit tirer est plus politique, plus stratégique. C’est l’idée que la négociation à l’amiable ou la modération ne marchent pas. Ce n’est pas le bon sens qui dirige le monde, ce sont les rapports de force.

Le début de l’échec en Grèce, c’est le changement de stratégie de Syriza qui s’est opéré à partir de 2012. En 2009, Syriza avait un programme en cinq points, très radical et très clair : abrogation des mémorandums, suspension immédiate du paiement et mise en place d’un audit, nationalisation des banques, fin de l’immunité parlementaire pour lutter contre la corruption, et mise en place de réformes internes fiscales très fortes pour pouvoir concrétiser la fin de l’austérité et le développement de politique sociale. Avec ce programme, Syriza est passé électoralement de 3 % à 24 % entre 2009 et 2012.

Après 2012, l’aile modérée de Syriza (dont Alexis Tsipras fait partie) a réussi à imposer un changement d’orientation, proposant un programme social intéressant mais mettant de côté la suspension de paiement et la nationalisation des banques, cela, afin d’éviter un « clash » avec les « partenaires européens » et de permettre de négocier « à l’amiable ».

L’idée était de démontrer, à l’aide d’arguments politiques et économiques solides, qu’il était dans l’intérêt de tous que la Grèce bénéficie d’une annulation de sa dette. Concrètement, Tsipras demandait que l’on fasse à la Grèce la même faveur que l’on avait faite à l’Allemagne dans le cadre de l’Accord de Londres de 1953. En 1953, les créanciers de l’Allemagne ont en effet accordé 60 % d’annulation de dette, une diminution des taux d’intérêt de 5 à 0 %, la possibilité de payer en Deutschemark, ainsi que des dons dans le cadre du plan Marshall Plan Marshall Programme de reconstruction économique proposé en 1947 par George C. Marshall, secrétaire d’État des États-Unis. Doté d’un budget de 12,5 milliards de dollars de l’époque (environ 80 milliards de dollars de 2002) sous forme de dons et de prêts à long terme, le plan Marshall permit à 16 pays (notamment la France, la Grande-Bretagne, l’Italie et les pays scandinaves) de profiter de fonds pour leur reconstruction après la seconde guerre mondiale. . L’Allemagne de l’Ouest s’est dès lors relevé très rapidement et ce, jusqu’à devenir la première puissance économique européenne. La stratégie de Tsipras et de Varoufakis était de démontrer que si la Grèce se relevait, grâce à l’annulation d’une partie de la dette et grâce à la mise en place de son programme, ce serait bon pour toute l’Europe. Ces arguments étaient valides, mais très naïfs, notamment parce qu’ils niaient le contexte géostratégique. L’Accord de 1953 a été accordé à l’Allemagne parce que nous étions en pleine Guerre froide, qu’il était hors de question que l’Allemagne s’effondre et qu’elle devait même constituer un rempart face à la menace d’expansion soviétique. La Grèce en 2015 était dans une situation totalement inverse : il était inacceptable politiquement d’accorder une réduction de dette à la Grèce, ou de lui permettre de montrer qu’un programme anti-austérité pouvait marcher en Europe…

Logiquement, force est de constater que cette stratégie de « non-confrontation » a totalement échoué. Il faut en tirer toutes les conséquences.


Q15) Qu’est-ce que le gouvernement Tsipras aurait pu faire ?

Entre mars 2015 et juillet 2015, notre Commission (à l’initiative du Parlement grec, mais totalement niée par Tsipras et Varoufakis) a essayé d’indiquer au gouvernement Syriza que la bonne volonté des premières semaines n’avait pas payé et qu’il fallait à présent appliquer des mesures unilatérales d’autodéfense, qu’il était nécessaire de tenir tête aux créanciers, affirmant que, après de nombreuses concessions, si eux, créanciers, ne faisaient pas d’efforts de leurs côtés, le gouvernement suspendrait alors le paiement de la dette. En décidant cette suspension, il aurait été alors possible de changer le rapport de force et l’orientation des négociations. On peut parier de manière assez sûre que les créanciers, après s’être offusqués et après avoir menacé de toutes les manières possibles, seraient revenus assez vite à la table des négociations. C’est en tout cas ce que nous montrent les 170 suspensions de paiement qui se sont produites ces 50 dernières années : lorsqu’un pays suspend, il n’y a pas de « catastrophes », le pays ne disparait pas de la planète Terre… Simplement, la négociation reprend sur d’autres bases, et cela aboutit régulièrement à des réductions importantes de dettes. C’est ce qui s’est passé en Argentine, en Équateur, en Pologne et dans plusieurs autres pays.

Cette interview a été initialement publiée sur le site de Agir Par la Culture le 15 juin 2017


Auteur.e

Olivier Bonfond

est économiste et conseiller au CEPAG (Centre d’Éducation populaire André Genot). Militant altermondialiste, membre du CADTM, de la plateforme d’audit citoyen de la dette en Belgique (ACiDe) et de la Commission pour la Vérité sur la dette publique de la Grèce créée le 4 avril 2015.
Il est l’auteur du livre Et si on arrêtait de payer ? 10 questions / réponses sur la dette publique belge et les alternatives à l’austérité (Aden, 2012) et Il faut tuer TINA. 200 propositions pour rompre avec le fatalisme et changer le monde (Le Cerisier, fev 2017).

Il est également coordinateur du site Bonnes nouvelles


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