“Business as usual” chez Socfin et Bolloré

26 mai par CADTM France , Collectif


Le 26 et 27 mai 2020 ont lieu les assemblées générales des groupes Socfin et Bolloré. Socfin, détenu à 39,7 % [1] par le Groupe Bolloré, contrôle 400 000 ha de concessions de palmiers à huile et d’hévéa dans dix pays d’Afrique et d’Asie. Alors qu’au Luxembourg et à Paris, les actionnaires se réunissent à huis clos pour se partager les dividendes, des milliers de personnes travaillant dans ces plantations sont touchées directement par la crise provoquée par le Covid-19. Les communautés locales dénoncent licenciements, congés sans soldes et le manque de mesures adéquates pour faire face au virus. Cet impact de la crise s’ajoute aux effets de la perte des terres sur l’agriculture et la sécurité alimentaire des populations locales. La résolution des conflits fonciers et la protection des travailleurs-euses et des droits humains ne semblent donc pas passer avant la recherche du profit pour les actionnaires et dirigeants de ces deux groupes.

 Des mesures insuffisantes face à la pandémie

L’année dernière, selon Profundo, un groupe de recherche indépendant néerlandais, 30 millions d’euros ont été distribués aux principaux actionnaires et aux administrateurs du groupe Socfin, sur un bénéfice net de 47 millions [2]. Cette année ne semble guère différente : 20 millions seront distribués sur un bénéfice net de 30 millions d’euros, malgré les tensions persistantes autour des plantations et la crise sanitaire et économique provoquée par le Covid-19 [3].

Selon une lettre ouverte envoyée aux dirigeants des deux groupes fin avril, dans plusieurs pays, les travailleurs-euses de Socfin seraient renvoyé-es chez eux, forcé-es de prendre des congés sans solde, encourant le risque de perdre leurs droits. Au Liberia, Socfin serait en train de licencier des salarié-es sans notification - sans garantie de les ré-embaucher à temps plein. Selon la même lettre, dans plusieurs plantations au Cameroun, au Ghana et en Sierra Leone, des travailleurs-euses des agro-industries de palmiers à huile et d’hévéas gérées par Socfin ne se considèrent pas protégé-es correctement et se plaignent de mesures de protection insatisfaisantes. Ils-elles sont par exemple obligé-es de parcourir de grandes distances entassé-es dans des camions, n’ont pas de point d’eau pour se laver les mains et pas de gel hydroalcoolique non plus [4].

Dans ce contexte de pandémie mondiale, l’entreprise ne mettrait donc pas en place des mesures suffisantes pour protéger et assurer un revenu minimal à tous-tes ses travailleurs-euses et aux familles qui en dépendent.

A cette gestion de la crise du Covid par Socfin et Bolloré, s’ajoutent les tensions persistantes concernant les droits fonciers, les impacts environnementaux, les violences sexuelles et autres subies par les femmes, et les poursuites judiciaires.

 Des abus toujours dénoncés : conflits fonciers, violences sexuelles, répression et poursuites bâillons

Les ONG et les communautés locales vont jusqu’aux tribunaux et mécanismes de plaintes pour dénoncer les abus observés et vécus :

Par ailleurs, des voix de plus en plus nombreuses se font entendre au sujet d’injustices subies par les femmes autour des plantations. Au Cameroun, des femmes ont publié le 8 mars 2020 une note dénonçant les conditions de travail, les abus sexuels, les dettes impayées, la destruction de leur environnement et le vol de leurs récoltes, y compris sur des plantations de filiales détenues pas Socfin (Socapalm, Sosucam) [11].

Et les conflits fonciers continuent de créer des tensions. Au Nigeria, les communautés autour de la plantation d’Okomu tentent de réaffirmer leur souveraineté sur leurs terres qui, selon elles, ont été acquises par Socfin sans leur consentement [12]. En Sierra Leone en janvier 2019, des mobilisations des communautés autochtones réclamant le respect de leurs droits par le groupe Socfin dans le district de Pujehun ont entraîné une intense répression par l’armée, qui a eu pour conséquences la mort de deux villageois, l’arrestation de 15 personnes et le déplacement de 2500 personnes, principalement des femmes et des enfants [13].

Enfin, Bolloré et Socfin ont mené de très nombreuses attaques en diffamation, qualifiées ainsi de “poursuites bâillons” par les ONG et journalistes visés : depuis 2009, plus d’une vingtaine de procédures en diffamation ont été lancées par Bolloré ou Socfin en France et à l’étranger contre des articles, des reportages audiovisuels, des rapports d’organisations non gouvernementales, un livre [14]. Fin 2019 encore, Socfin a intenté une action pour diffamation et atteinte à la vie privée contre des représentant-es d’ONG et contre des ONG elles-mêmes en Belgique et au Luxembourg [15], et un procès pour diffamation est encore en cours contre Green Scenery en Sierra Leone [16].

Il est urgent que ces conflits soient résolus et que les poursuites cessent. Des sociétés étrangères comme Socfin tirent d’immenses profits de la terre et du travail des communautés d’Afrique et d’Asie. Le “monde de demain” se doit de sortir du “business as usual”, et l’enrichissement des dirigeants et des actionnaires ne doit plus prendre le pas sur les droits humains et environnementaux.

Signataires :

  • AEFJN, Belgique
  • AFASPA, France
  • Amis de la Terre France
  • Alliance for Rural Democracy, Liberia
  • CADTM France
  • COLAT, Cameroun
  • Collectif pour la défense des terres malgaches – TANY (France)
  • Confédération Paysanne, France
  • COPACO, République Démocratique du Congo
  • CNRT, France
  • CNOP, Congo
  • Entraide et Fraternité, (Belgique)
  • ERA - Friends of the Earth Nigeria
  • FIAN Belgium
  • FIAN Switzerland
  • GRAIN, international
  • Green Advocates USA
  • Green Advocates International
  • INSPIRIT Creatives, Germany
  • JUSTIC’ITIZ, Liberia
  • JVE, Côte d’Ivoire
  • MALOA, Sierra Leone
  • Milieudefensie - Friends of the Earth Netherlands
  • Muyissi, Environnement Gabon
  • Natural Resources Women’s Plateform, International
  • OGARSEAI, Gabon
  • OIP, Côte d’Ivoire
  • Pain pour le Prochain, Suisse
  • RADD, Cameroun
  • ReAct, International
  • REFEB, Côte d’Ivoire
  • Réseau Foi et Justice Afrique Europe, Antenne de France
  • RIAO, République Démocratique du Congo
  • SEFE, Cameroun
  • SOS Faim, Belgique
  • SOS Faim, Luxembourg
  • Survie, France
  • SYNAPARCAM, Cameroun
  • The Oakland Institute, USA
  • Union des Villages Déguerpis, Côte d’Ivoire
  • We For Her, Côte d’Ivoire
  • World Rainforest Movement
  • YETIHO, Côte d’Ivoire


Source : Tribune collective publiée dans le journal L’Humanité

Notes

[2Profundo, “Décrypter le groupe Socfin”, février 2020, https://profundo.nl/en/projects/unravelling-the-socfin-group

[3Le groupe Bolloré pour sa part distribuera 182 millions d’euros de son résultat net de 1,4 milliard à ces directeurs et actionnaires. (Source : rapports annuels de 2019 des groupes Socfin et Bollloré.)

[4ARD et al, “We demand justice and safety for workers on Socfin’s rubber/oil palm plantations during the Covid-19 pandemic”, lettre ouverte à Socfin, 29 avril 2020, https://farmlandgrab.org/29602

[5Business and Human Rights Research Centre, “Cameroun : Sherpa et d’autres ONG portent plainte contre Bolloré pour l’obliger à respecter ses engagements sociaux”, mai 2019,

[6DG Trésor, “SOCAPALM, Groupe BOLLORE et Groupe SOCFIN, au Cameroun : Communiqué de suivi du PCN français”, 18 mars 2020, https://www.tresor.economie.gouv.fr/Articles/2020/03/18/socapalm-groupe-bollore-et-groupe-socfin-au-cameroun-communique-de-suivi-du-pcn-francais

[7Office of the Compliance Ombudsman, “Liberia / Salala Rubber Corporation-01/Margibi and Bong”, last updated 31 March 2020, htttp ://www.cao-ombudsman.org/cases/case_detail.aspx?id=3282

[8Patricia Jolly, « Les paysans cambodgiens accusant Bolloré de spoliation invités à produire des preuves », Le Monde, 11 novembre 2019, https://www.lemonde.fr/planete/article/2019/11/11/les-paysans-cambodgiens-accusant-bollore-de-spoliation-invites-a-produire-des-preuves_6018784_3244.html

[9Fiodor Rilov, « Bolloré face aux paysans sans terre », Seuil, octobre 2019, https://farmlandgrab.org/29577

[10Emmanuel Jules Ntap, « Huile de palme : les ONG contre le financement des agro-industriels », VoA Afrique, 10 octobre 2019, https://www.voaafrique.com/a/huile-de-palme-les-ongs-contre-le-financement-des-agro-industriels/5118420.html

[11Landcam, “Position statement by women living in the vicinity of agro-industries on the respect of their land rights”, March 2020,
https://www.landcam.org/sites/landcam/files/resources/NOTE%20DE%20POSITION%20EN.pdf et SYNAPARCAM, « Nous avons aussi droit à la vie », 3 avril 2019, https://farmlandgrab.org/28888

[12“Reply by the Traditional Council of Okomu Kingdom to the Okomu Oil Palm Company, of subsidiary of SOCFIN”, 17 May 2019, https://farmlandgrab.org/28996

[13Voir la lettre du Réseau international pour les droits économiques, sociaux et culturels au President Julius Bo du 4 mars 2019, https://www.escr-net.org/node/436299

[14Voir la liste : “Face aux poursuites bâillons : nous ne nous tairons pas”, 24 janvier 2018 https://www.asso-sherpa.org/face-aux-poursuites-baillons-ne-tairons

[1511.11.11 et al, “Des ONG de solidarité Nord-Sud et de défense des droits humains dénoncent les nouvelles poursuites-bâillons du groupe agro-industriel SOCFIN”, 5 décembre 2019, http://www.fian.be/Des-ONG-de-solidarite-Nord-Sud-et-de-defense-des-droits-humains-denoncent-les-1373?lang=fr

[16FIAN Belgium, “La finalisation du rapport d’investigation sur le conflit foncier de Malen : une étape constructive vers la résolution du conflit”, 31 mars 2020, https://www.fian.be/La-finalisation-du-rapport-d-investigation-sur-le-conflit-foncier-de-Malen-une?lang=fr