El papel estratégico de las ciudades para el capital

4 de octubre por Mats Lucia Bayer


Artículo inicialmente publicado en el número 181 de la revista Viento Sur



Las múltiples crisis del capitalismo globalizado son también la crisis del modelo urbano que hapromocionado. Según el Banco Mundial Banco mundial Creado en 1944 en Bretton Woods en el marco del nuevo sistema monetario internacional, el Banco posee un capital aportado por los países miembros (189 miembros el año 2017) a los cuales da préstamos en el mercado internacional de capitales. El Banco financia proyectos sectoriales, públicos o privados, con destino a los países del Tercer Mundo y a los países antes llamados socialistas. Se compone de las siguientes tres filiales.

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, en el año 2020, alrededor de 4,5 billones de personas vivían en ciudades, aproximadamente 55% de la población [1]. Bajo las condiciones actuales, este crecimiento alcanzaría los 6 billones de personas en el año 2050. El desarrollo de un mundo globalizado es la consecuenciadel desarrollo capitalista de los últimos dos siglos. Sin embargo, la pulsión urbanizadora del capitalismo también ha demostrado ser el eslabón débil para hacer frente a estas múltiples crisis. En el mundo globalizado en el que las urbes actúan como nodos, las enfermedades como el coronavirus se transmiten casi a la misma velocidad que los flujos financieros o de información. El modelo urbanizador capitalista es además responsable de la crisis ecológica en su conjunto, como demuestra el propio caso del coronavirus: la zoonosis causante de la transmisión del coronavirus a la especie humana está directamente relacionada con la depredación de la naturaleza por parte de un modelo de desarrollo productivista y urbanizador.

La creciente urbanización de la población mundial lleva en ellala generaciónde desigualdades sociales cada vez mayores. Lejos de ser un sinónimo de desarrollo, las tendencias contemporáneas de la urbanización a nivel mundial se traducen en la multiplicación de lo que Mike Davis llamaba “ciudades miseria”. Sin embargo, tal y como muestran las previsiones del Banco Mundial, el proceso urbanizador está destinado a seguir progresando, siendo claves para el desarrollo del capitalismo. La clave de esta contradicción se encuentra en la doble naturaleza de las ciudades como expresión de las contradicciones del capitalismo a la vez que para el propio capitalismo son potenciales fuentes de solución a su crisis. En este texto intentaremos plasmar algunos de los elementos de este funcionamiento desde la perspectiva marxista.

La lógica neoliberal del desarrollo urbanístico

Desde el punto de vista histórico el desarrollo urbano ha ido de la mano con el desarrollo de las fuerzas productivas. En aquellos países donde se desarrolló en primer lugar el capitalismo industrial,la necesidad de concentración de mano de obramediante la desposesión de medios de subsistencia como la tierra y la necesidad de conectar diferentes actividades manufactureras fueron los primeros motores del crecimiento urbano. Esta relación causal se ha visto alterada y transformada durante los últimos cuarenta años, al calor de un capitalismo que entró en una situación de crisis crónica. Una manera de observar este fenómeno es centrándonos en analizar el reparto del empleo por sectores en las ciudades. Los datos ofrecidos por el Banco Mundial entre 1991 y 2019 muestran queenel año 2012 se alcanzó un pico en términos de los empleos industriales en las últimas tres décadas, alcanzando el 23,11% de los empleos mundiales, cayendo desde entonces hasta el 22,5% [2]. Es evidente queel propio desarrollo económico desigual hace que estas cifras tengan muchos matices en función del país y la región del planeta en la que se encuentre. Sin embargo, más allá de tener en cuenta las especificidades regionales, tomando los datos de China, estos arrojan una imagen casi idéntica a la media mundial (datos anteriores a la pandemia de Covid-19) [3]. A las cifras de los empleos industriales podemos contraponer los empleos existentes en el sector servicios, que han ido creciendo ininterrumpidamente a nivel mundial desde el 35% de los empleos totales en 1991 a superar el 50% en 2019 (en el caso de China pasando del 19 al 47%) [4]. Mientras las ciudades seguían creciendo, la producción de mercancías ha perdido peso en términos deempleo frente a la prestación de servicios.

En el caso del Estado español, el descenso global del empleo en la industria ha pasado del 32% al 20%, mientras que los empleos en los servicios han pasado del 57% al 75%. De este 75%, al menos 11% corresponde al sector turístico,en el que la economía española ha tendido a especializarse. Comparando estos datos demográficos del crecimiento de las ciudades, existe una correlación entre el desarrollo de los empleos de servicios y el crecimiento urbano. Si bien es cierto que esta urbanización fue más rápida entre las décadas de 1960 y 1980 (época de mayor ímpetu en el desarrollo industrial), el proceso de urbanización ha seguido su curso durante los últimos 40 años, acogiendo al 80% de la población española. Poniendo de relieve la relación entre los cambios en la estructura del empleo y del desarrollo de las ciudades, nos permiten explicar el papel singular que las ciudades han pasado a ocupar en el proceso de acumulación capitalista en las últimas décadas, así como para entender las modalidades de apropiación que el capital ha desplegado en los últimos años.

Crisis del capital y la ciudad como espacio de reproducciónde las relaciones capitalistas

Para adentrarnos en los mecanismos del desarrollo urbano actual, conviene echar la vista atrás y entender el desarrollo del capital a partir de la crisis económica de los años 70. El largo período de crecimiento y de desarrollo productivo que precedió esta crisis a partir de finales de los años 40 había sido una causa decisiva para el desarrollo de las ciudades europeas. La rapidez y profundidad de las transformaciones espaciales que dejó el capitalismo a nivel de las inéditas aglomeraciones de población abrió la puerta a debates y reflexiones en torno a las razones de lapropia estructuración de las ciudades (especialmente entre Henri Lefbvre y Manuel Castells) como de la propia disposición espacial de espacios productivos como las fábricas (principalmente por el operaismo italiano). Estos debates, cuyas coordenadas aún siguen en gran parte vigentes a día de hoy, giraron en torno a la ideade la capacidad del capital para “producir el espacio”, tanto según sus necesidades para la producción y circulación de mercancías, como con el objetivo de asegurar su dominio ideológico.

La relativa paradoja que podríamos aquí señalar sería que, tras el final de esta onda larga expansiva, a partir de los años 70, la relación del capital con el espacio físico no se relajó sino que incluso se incrementó. Las fuertes implicaciones que tuvo en términos de la intensidad de la transformación del espacio y de la subsunción del medio rural por el medio urbano llevaron al pensador marxista Henri Lefebvre de definir este proceso como una “revolución urbana” (Lefebvre, 1970).

Una manera de aproximarnos a este fenómeno es a través de la necesidad identificada por Karl Marx que tiene el capital de reproducirse de manera ampliada. La crisis del capitalismo de los años 70 marcó elfin de la onda larga creciente tuvo como consecuencia una reestructuración de la produccióna nivel mundial (Mandel, 1979). La ampliación de las escalas de producción, la constitución de cadenas globales de valor permitía desgajar márgenes de beneficio Beneficio Resultado contable positivo neto fruto de la actividad de una sociedad. El beneficio neto es el beneficio después de impuestos. El beneficio a distribuir es la parte de aquél que puede ser repartido entre los accionistas. que se iban ajustando progresivamente en los procesos productivos. Siguiendo el enfoque que Karl Marx desarrolla en el Capital, estas estrategias estaban destinadas a poder generar mejores condiciones que propiciaran el proceso de “reproducción ampliada del capital” (entendido como al reproducción directa de las relaciones de producción y consumo que permiten valorizar una inversión decapital). Sin embargo, márgenes para esta reproducción ampliada dentro de la economía productiva resultaban ser cada vez más estrechos, de modo que la respuesta del capital se basó en laextensión de los espacios y condiciones de extracción de plusvalía. Este desarrollo se ha traducido en una multiplicidad de procesos: desde la integración de nuevos sectores de las poblaciones al trabajo asalariado y el desarrollo del sector financiero, hasta la privatización de servicios públicos, pasando por una relación con el espacio físico cada vez más basada en su mercantilización. Estos avances en el proceso de reproducción ampliada permitían además el desplazamiento de las contradicciones en el tiempo y en el espacio.

Para David Harvey, autor dereferencia en el análisis deestos procesos en el espacio y en particular en las ciudades, relacionael proceso de expansión de la reproducción al proceso de “acumulación por desposesión” (Harvey, 2005). Esta acumulación por desposesión permitiría de actualizar el concepto desarrollado por Marx relativo al proceso de “acumulación primitiva”, y que identificó como necesaria para que pudiese tener lugar el proceso de acumulación industrial. Para Harvey, las ofensivas sobre los derechos sociales así como sobre los territorios mostraban que este proceso no estaba históricamente circunscrito al período de los inicios del capitalismo industrial, sino quetiende a intensificarseen los momentos de crisis en el proceso de acumulación productiva.

Más allá, Harvey elabora un marco conceptual para explicar el relación existente entre un capital productivo en declive, el desarrollo urbano yel crecimiento fulgurante del capital financiero a partir de los años 80. Para Harvey, la saturaciónen la acumulación del capital manufacturero conducía a un proceso de “cambios en el capital” (capital switching en inglés), en el que el capital saltaba del “circuito primario”(el proceso de la producción de mercancías) al circuito llamado “secundario”(o de desarrollo de las infraestructuras). Este desarrollo del circuito secundario es el que habría alimentado el crecimiento de las ciudades a partir de la crisis de los años 70. En última instancia, autores como Manuel Aalbers (2008) argumentan que el proceso de“cambio en elcapital” se da entre el capital financiero y el capital físico, sin que haya una conexión directa con la esfera productiva propiamente dicha.

Este marco conceptual nos sirve de hoja de ruta para entender el desarrollos urbanos como el español, basado en la construcción y en el endeudamiento. El Estado español contando con una economía de segundo orden dentro de los procesos de valorización europeos y mundiales, mostró de manera acusada la crisis de las relaciones productivas y la necesidad de ampliar los procesos de extensión de la actividaddel capital. La precarización de la clase trabajadora y la creciente especialización en el turismo son dos caras de este proceso de reproducción basado en eldesarrollo de los capitales inmobiliario y financiero.

El desarrollo urbano español a la luz de lacrisis dereproducción del capital

A pesar de la cierta abstracción de los conceptos anteriormente descritos, son importantes para entender ellugar que han ocupado los sectores turísticoy de la construcción como especialización dentro de las economías europeas. Desde el punto de vista de cómo el capital ha reorganizado sus fuerzas y sus inversiones, podemos analizar el desarrollo urbanístico español en torno a tres grandes ejes: la especialización en el turismo como sector económico, el desarrollo inmobiliario y modelo de gobierno municipal.

Primero, el desarrollo del turismo como una especialización de la economía española. Este sector, que conforma un12,1% del PIB Producto interno bruto
PIB
El PIB es un índice de la riqueza total producida en un territorio dado, estimada sobre la base de la suma de los valores añadidos.
español en 2019 [5], empleando al 11% de la fuerza de trabajo empleada y contabilizada. Los grandes focos turísticos del Estado español han pasado o pasan por procesos de intensa urbanización, como atestigua el desarrollo urbanístico de las costas mediterráneas. Antes de la pandemia de coronavirus, estesector ha vivido además un intenso crecimiento, habiendo crecido más del 50% en términos de recaudación entre 2015 y 2019. Recordemos que elturismo demanda grandes cantidades de trabajo barato, para tareas altamente precarizadas.

En segundo lugar debemos citar eldesarrollo inmobiliario,principal motor del crecimiento económico hastala crisis del 2008. Las posibilidades de desarrollo del sector de la construcción estuvieron determinadas por su papel estratégico para las posibilidades de inversión del capital financiero: en contextos de incertidumbre, la inversión en capital inmobiliario permite fijar el valor del capital financiero en activos fijos. Un segundo elemento explicativo de este desarrollo se encuentra en el conjunto de innovaciones financieras que se constituyeron alrededor de los mercados hipotecarios fueron la base del desarrollo de títulos financieros que permitieron la expansión de los capitales ficticios en torno a la deuda Deuda Deuda multilateral La que es debida al Banco Mundial, al FMI, a los bancos de desarrollo regionales como el Banco Africano de Desarrollo y a otras organizaciones multilaterales como el Fondo Europeo de Desarrollo.
Deuda privada Préstamos contraídos por prestatarios privados sea cual sea el prestador.
Deuda pública Conjunto de préstamos contraídos por prestatarios públicos. Reescalonamiento. Modificación de los términos de una deuda, por ejemplo modificando los vencimientos o en relación al pago de lo principal y/o de los intereses.
basada sobre el capital inmobiliario. Por último, el boom de la construcción jugó el papel de ofrecer una vía hacia al ascensor social mediante el endeudamiento, en un contexto de retroceso en las condiciones laborales y de la fragmentación social relativa a la pérdida de derechos. De hecho, frente a un sistema de bienestar menos garantista que en otros países europeos, la promoción de la vivienda en la propiedad y la transmisión del patrimonio han jugado un papel fundamental desde la época del franquismo.

En tercer lugar, más allá de discursos simplistas sobre el papel del Estado en el contexto de la economía neoliberal, hay que subrayar quelas políticas municipales han jugado un papel clave en permitir y alabar los dos fenómenos anteriores. En la línea del enfoque desarrollado por Harvey, el rol asumido por las administraciones municipales se convirtió en el de la promoción de la iniciativa privada para poder desarrollar las ciudades. El desarrollo de un gobierno de las ciudades de tipo neoliberal, sentó las bases para que la promoción de la inversión inmobiliaria se pudiera desarrollar. La competición para atraer proyectos de desarrollo inmobiliario lleva a las administraciones tanto a facilitar licitaciones para la construcción de promociones inmobiliarias, como a comprometer grandes cantidades presupuestarias para el desarrollo de grandes eventos “destinados a poner las ciudades en el mapa”. En general, estos eventos tenían como resultado la valorización del suelo de las ciudades, procesos de desplazamiento forzados o inducidos mediante la gentrificación y el endeudamiento masivo de la propia administración municipal.

La transformación de las ciudades tras la crisis de 2008

Lacrisis del 2008 puso fin a la burbuja inmobiliaria Burbuja inmobiliaria Una burbuja inmobiliaria es una burbuja especulativa en el mercado inmobiliario en su conjunto, caracterizada por un rápido incremento en el precio de los bienes inmobiliarios. Esto se traduce en una significativa y persistente separación entre los precios de los inmuebles y la variación de sus determinantes económicos fundamentales, como salarios o rendimiento de los alquileres. , sin alterar la intensa relación que mantiene el capital financiero con el capital inmobiliario. Hacer aquí una panorámica excede el espacio de este texto, pero sí queapuntaremos sobre dos elementos marcantes para la relación con el espacio urbano.

Primero, la crisis y su gestión hallevadoal capital financiero diversificar su presencia en el mercado inmobiliario y extenderse almercado del alquiler, que estaba abocado a crecer tras el estallido de la crisis y la ola de desahucios que implicó. La entrada en este mercado ha sido apoyada y acompañada por parte del Estado. La compra mediante el FROB de una gran parte de llamados “activos tóxicos” (básicamente hipotecas de dudoso cobro) y de su posterior saneamiento por parte de la SAREB han significado una transmisión de estas viviendas a fondos de inversión (Gabarre, 2019). La gestión de estos bienes se ha llevado a cabo por parte de las Sicav, cuyas regulaciones se flexibilizaron en 2012. Estos fondos han encontrado en el mercado del alquiler un punto de apoyo importante para poder seguir extrayendo rentas del capital inmobiliario, jugando un papel fundamental en la inflación Inflación Subida acumulativa del conjunto de los precios (por ejemplo, una subida del precio del petróleo, que conlleva luego un reajuste de los salarios al alza, luego la subida de otros precios, etc.). de precios del alquiler.

El segundo elementoque ha integrado lógicas mercantilizadorasen los entornos urbanos, es el del desarrollo dela economía de las plataformas. Estas estructuras se han desarrollado durante la última década insertándose en elámbitodela circulación de mercancías y prestación de servicios. Estas plataformas basan su negocio en cuatro principios: en primer lugar, son nichos para la extracción de rentas en procesos ya existentes (como el alojamiento o el reparto de mercancías); segundo, actúan bajo el principio de la (falsa) horizontalidad entre proveedores y consumidores, pero con la capacidad y voluntad de saltarse regulaciones laborales y fiscales esenciales; tercero, este papel de extractores de riqueza está íntimamente ligado a su papel (casi) monopolista, lo cual les provee de una papel crucial en el sentido de la acumulación, gestión y venta de datos de las y los consumidores. Según Snircek (2017), esta parte del negocio incluso superaría en términos de beneficios el verdadero cometido de estas plataformas. Por último, se trata de estructuras fuertemente integradas en los mercados financieros, generando activos financieros en basea los servicios prestados.

Conclusión

Con este texto hemos pretendido ofrecer unas breves pinceladas del sentido de la forma ciudad bajo el capitalismo actual, siendo no solo un producto de las necesidades del capital, sino además un mecanismo para la extracción de riquezas sobre las clases trabajadoras. El caso de la relación entre capital y vivienda muestra la capacidad de innovación que el capital está dispuesto a desarrollar para abrir nuevos espacios para la acumulación, combinando el negocio del mercado hipotecario con la financiarización del mercado del alquiler. La apropiación capitalista de la ciudad también funciona como nexo de las relaciones entre ámbito productivo y reproductivo. Así, mientras que en la introducción a este texto establecimos la relación existente entre urbanización y crisis climática, la financiarización de las ciudades es una causa fundamental para explicar la invisibilización y/o precarización de las tareas productivas y por extensión de las mujeres, principales encargadas de asegurar estas tareas.

La crisis sanitaria y el creciente impacto de la crisis climática sacaron a relucir algunas de las miserias de la forma urbana contemporánea. Sin embargo, frente a esta crisis no debemos esperar a que se desarrollen soluciones que le hagan frente y que permitan construir ciudades democráticamente desde las necesidades humanas. Al contrario, el papel estratégico que juegan las ciudades para el capitalismo hace que cualquier solución que se plantee desde la perspectiva del capital pasará por una creciente absorción del espacio y de las relaciones sociales en el proceso de acumulación del capital.

Bibliografía

Aalbers, M. B. (2008). The Financialization of Home and the Mortgage Market Crisis.Competition & Change,12(2), 148–166

Harvey, David, (2005),El “nuevo” imperialismo: acumulación por desposesión.

Gabarre de Sus, Manuel, (2019),Tocar Fondo. La mano invisible detrás de la subida del alquiler.

Lefebvre, Henri,(1970),La revolución urbana.

Srnicek, N. (2017). Platform capitalism. Cambridge: Polity.


Notas

[2Empleos en la industria (% del total de empleos), Banco Mundial,https://datos.bancomundial.org/indicador/SL.IND.EMPL.ZS

[3Empleos en la industria (% del total de empleos)–China, Banco Mundial:https://datos.bancomundial.org/indicador/SL.IND.EMPL.ZS?locations=CN

[4Empleos en servicios (% del total de empleos), Banco Mundial,https://datos.bancomundial.org/indicator/SL.SRV.EMPL.ZS

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