Dix jours après l’annonce de cadeaux fiscaux indécents, la spectaculaire marche arrière de Liz Truss

Héritage thatchérien, baisses d’impôts, aides mal distribuées et mal financées : l’austérité qui vient au Royaume-Uni

5 octobre par Maxime Perriot


Liz Truss, Première ministre du Royaume-Uni depuis le 6 septembre 2022. « Liz Truss » by UK Prime Minister is licensed under CC BY-NC-ND 2.0. To view a copy of this license, visit https://creativecommons.org/licenses/by-nd-nc/2.0/jp/?ref=openverse.

Désignée le 6 septembre 2022, Liz Truss, la nouvelle Première ministre du Royaume-Uni, tire sa légitimité des seul·es 172 000 adhérent·es du parti conservateur [1]. Cet « électorat », majoritairement âgé et riche, a voté pour un programme de baisses d’impôts et de dérégulation de l’économie britannique. Comme pour les rassurer, la nouvelle Première ministre a annoncé, peu après son élection, qu’elle n’était pas là pour « distribuer des subventions » [2]. Dans le même temps, le nouveau Chancelier de l’Échiquier [3], Kwasi Kwarteng, définissait l’objectif principal du gouvernement de la façon suivante : « Stabilité monétaire et discipline budgétaire à moyen terme » [4]. Tout cela n’a rien de surprenant de la part d’une nouvelle Première ministre qui prend pour modèle Margaret Thatcher. Cette dernière avait violemment durci les conditions nécessaires pour organiser une grève au Royaume-Uni, la première souhaite augmenter le pourcentage minimum de présence des membres d’un syndicat lors de la consultation officielle qui précède une grève [5]. Liz Truss veut également qu’un service minimum soit assuré sur les infrastructures nationales comme le train ou les bus quand il y a une grève, ce qui permettrait de casser les grèves en toute légalité [6]. Néanmoins, les ardeurs néolibérales de la nouvelle Première ministre ont été rapidement freinées par un premier échec : une marche arrière spectaculaire sur les premières mesures annoncées.



 Du jamais-vu : Liz Truss annonce des cadeaux fiscaux aux plus riches et fait marche arrière dix jours plus tard

Le 23 septembre 2022, Liz Truss annonce un plan combinant aides mal distribuées aux ménages britanniques pour faire face à l’inflation Inflation Hausse cumulative de l’ensemble des prix (par exemple, une hausse du prix du pétrole, entraînant à terme un réajustement des salaires à la hausse, puis la hausse d’autres prix, etc.). L’inflation implique une perte de valeur de l’argent puisqu’au fil du temps, il faut un montant supérieur pour se procurer une marchandise donnée. Les politiques néolibérales cherchent en priorité à combattre l’inflation pour cette raison. (détaillé plus bas) et baisses majeures d’impôts pour les plus riches. L’objectif du gouvernement était le suivant : ramener le taux d’imposition de 45% à 40% pour les contribuables dont les revenus dépassent 150 000 livres sterling (soit 171 452 euros) [7]. Une baisse d’impôts représentant 1,5% du PIB PIB
Produit intérieur brut
Le PIB traduit la richesse totale produite sur un territoire donné, estimée par la somme des valeurs ajoutées.
Le Produit intérieur brut est un agrégat économique qui mesure la production totale sur un territoire donné, estimée par la somme des valeurs ajoutées. Cette mesure est notoirement incomplète ; elle ne tient pas compte, par exemple, de toutes les activités qui ne font pas l’objet d’un échange marchand. On appelle croissance économique la variation du PIB d’une période à l’autre.
, du jamais-vu depuis 50 ans. Dix jours plus tard, face à la colère des syndicats, des mouvements sociaux, de l’opposition travailliste et face à la panique des marchés financiers Marchés financiers
Marché financier
Marché des capitaux à long terme. Il comprend un marché primaire, celui des émissions et un marché secondaire, celui de la revente. À côté des marchés réglementés, on trouve les marchés de gré à gré qui ne sont pas tenus de satisfaire à des conditions minimales.
provoquant la chute de la livre sterling et la hausse des taux d’emprunt de l’État [8],

Même le FMI, qui n’est pas du genre à s’offusquer des mesures favorisant les riches, s’est publiquement inquiété des annonces portées par Liz Truss et Kwasi Kwarteng, craignant un « accroissement des inégalités »

la Première ministre annonce un recul sur les baisses d’impôts offertes aux plus riches. En effet, les marchés financiers ont paniqué en voyant la hausse des dépenses et la baisse des recettes publiques, anticipant une forte augmentation de la dette Dette Dette multilatérale : Dette qui est due à la Banque mondiale, au FMI, aux banques de développement régionales comme la Banque africaine de développement, et à d’autres institutions multilatérales comme le Fonds européen de développement.
Dette privée : Emprunts contractés par des emprunteurs privés quel que soit le prêteur.
Dette publique : Ensemble des emprunts contractés par des emprunteurs publics.
publique. Même le FMI FMI
Fonds monétaire international
Le FMI a été créé en 1944 à Bretton Woods (avec la Banque mondiale, son institution jumelle). Son but était de stabiliser le système financier international en réglementant la circulation des capitaux.

À ce jour, 190 pays en sont membres (les mêmes qu’à la Banque mondiale).

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, qui n’est pas du genre à s’offusquer des mesures favorisant les riches, s’est publiquement inquiété des annonces portées par Liz Truss et Kwasi Kwarteng, craignant un « accroissement des inégalités » [9]. Ce recul spectaculaire et extrêmement rare, surtout durant les premiers jours au pouvoir d’une Première ministre, vient fragiliser Liz Truss, qui avait reconnu que sa politique favoriserait les plus aisé·es [10]. Malgré tout, la locataire du 10 Downing Street a annoncé qu’elle n’avait pas renoncé à diminuer le niveau de taxation des plus riches [11]. Pour comprendre cet épisode, revenons à présent sur l’arrivée au pouvoir de Liz Truss, du contexte de son élection à ses premières mesures, en passant par les conséquences à attendre de sa politique.

 Liz Truss arrive au pouvoir dans un contexte d’inflation à l’origine d’une vague de grèves

Liz Truss s’est installée à Downing Street dans un contexte inflationniste non-compensé par une hausse des salaires. Notamment provoquée par une crise énergétique, et largement amplifiée par la spéculation Spéculation Opération consistant à prendre position sur un marché, souvent à contre-courant, dans l’espoir de dégager un profit.
Activité consistant à rechercher des gains sous forme de plus-value en pariant sur la valeur future des biens et des actifs financiers ou monétaires. La spéculation génère un divorce entre la sphère financière et la sphère productive. Les marchés des changes constituent le principal lieu de spéculation.
, cette inflation atteignait plus de 10% en juillet 2022 [12]. Combinée à la baisse de l’activité économique, elle a provoqué un profond mécontentement social caractérisé par l’un des mouvements de grève les plus massifs depuis des décennies. Il traverse plusieurs professions : les cheminots, les dockers, les avocat·es pénalistes ou encore les enseignant·es de la fonction publique [13]. La contestation a également débouché sur le mouvement « Don’t pay UK ». Une pétition a été lancée pour ne pas payer les factures d’énergie si un million de personnes promettent de le faire d’ici au 1er octobre 2022 [14]. Ces mouvements explosent dans un pays particulièrement touché par la hausse des prix de l’énergie, où le prix du gaz a été multiplié par sept sur une année [15].

Malgré sa volonté de faire un pas supplémentaire dans le désengagement de l’État de l’économie, Liz Truss est mise sous pression par « Dont’ Pay », par les syndicats (même si les grèves se sont interrompues avec la mort d’Elisabeth II), par les organisations non gouvernementales et par certain·es économistes. Elle n’avait d’autre choix que d’apporter une réponse à la flambée des prix de l’énergie, d’autant plus que les plafonds des factures énergétiques devaient quasiment doubler au 1er octobre 2022 [16]. Beaucoup de foyers britanniques n’auraient pas pu payer, ce qui aurait amplifié la colère sociale et l’aurait rendue incontrôlable.

  Liz Truss bloque les prix de l’énergie et baisse les impôts des plus riches : des mesures qui profitent davantage aux plus riches qu’aux plus pauvres

Depuis le début de son mandat, Liz Truss a annoncé plusieurs mesures – dont le gel du prix de l’énergie et des baisses d’impôts – favorisant davantage les plus riches que les plus pauvres.

Les premières mesures annoncées par Liz Truss feront gagner, en moyenne, 4 700 livres aux 10% des ménages les plus riches et seulement 2 200 livres aux 10% les plus pauvres

La première mesure phare est le gel des prix de l’énergie pour les particuliers pendant deux ans. Ainsi, la facture énergétique d’un foyer britannique moyen s’élèvera à 2 500 livres (environ 2 800 euros) par an [17]. Pour un ménage britannique moyen, cela représentera une économie d’environ 1000 livres par an. Si rien n’avait été fait, les factures énergétiques auraient presque doublé dès octobre 2022 pour atteindre une moyenne de 3 549 livres annuelle. Précisons enfin que le gel des prix de l’énergie vient s’ajouter à une baisse de 400 livres des factures concédée par le gouvernement précédent.

Cependant, selon la Resolution Foundation, les premières mesures annoncées par Liz Truss – le gel du prix de l’énergie et les baisses d’impôts annoncées pour le printemps 2023 – feront gagner, en moyenne, 4 700 livres aux 10% des ménages les plus riches par rapport aux revenus qui auraient été les leurs si rien n’avait été fait. Concernant les 10% les plus pauvres, le bénéfice des mesures annoncées par Liz Truss n’atteindra, en moyenne, que 2 200 livres [18].

Ce différentiel a deux explications principales. La première tient au fait que les ménages les plus riches consomment bien plus d’énergie que les plus pauvres. Leurs habitations sont bien plus grandes donc plus gourmandes en chauffage, leurs voitures sont plus nombreuses et plus grosses donc consomment davantage. Comme les mesures gèlent les prix de l’énergie sans cibler une population particulière, elles profitent – en valeur absolue – davantage à ceux et celles qui consomment le plus. D’autre part, l’écart entre le bénéfice des premières mesures gouvernementales annoncées pour les plus pauvres et pour les plus riches s’explique par la baisse d’impôts annoncée par Liz Truss pour le printemps prochain. Cette baisse – qui profitera 250 fois plus aux ménages les plus riches qu’aux plus pauvres [19] – sera répercutée sur l’assurance nationale. Elle est donc synonyme d’une baisse des ressources pour une caisse (celle liée à l’assurance nationale) qui sert à financer les soins sociaux et le système de santé public britannique. La Première ministre assume cette politique fiscale profondément inégalitaire, affirmant qu’il ne faut pas voir toutes les politiques économiques « sous l’angle de la redistribution » [20].

Liz Truss a aussi décidé de lever temporairement une taxe sur l’énergie destinée à financer la transition énergétique vers la neutralité carbone, dans le but de faire baisser les factures énergétiques des foyers britanniques [21]. Après le terrible été 2022, il est évident que la bifurcation écologique et énergétique est une priorité qui doit mobiliser des ressources massives. La baisse des factures pour les ménages doit passer par d’autres moyens que la suspension d’une taxe dédiée à cet objectif, bien que celle-ci soit insuffisante.

Pour répondre à la crise énergétique, Liz Truss relance la production de gaz de schiste

Dans le but de produire davantage d’énergie pour être moins dépendante de la production venant de l’étranger, Liz Truss a décidé de lever un moratoire Moratoire Situation dans laquelle une dette est gelée par le créancier, qui renonce à en exiger le paiement dans les délais convenus. Cependant, généralement durant la période de moratoire, les intérêts continuent de courir.

Un moratoire peut également être décidé par le débiteur, comme ce fut le cas de la Russie en 1998, de l’Argentine entre 2001 et 2005, de l’Équateur en 2008-2009. Dans certains cas, le pays obtient grâce au moratoire une réduction du stock de sa dette et une baisse des intérêts à payer.
sur la production de gaz de schiste [22]. Plutôt que de cibler le train de vie des plus riches qui polluent le plus – en 2019, les 10% les plus riches ont émis la moitié des émissions de dioxyde de carbone mondiales [23] – en utilisant la réglementation ou la taxation, Liz Truss décide donc de relancer la fracturation hydraulique.

Cette dernière, très répandue aux États-Unis, a provoqué de multiples conséquences néfastes : destruction de paysages, séismes locaux, pollutions des eaux, cancers, naissances prématurées, dégâts sur le système nerveux et respiratoire pour les personnes vivant à proximité des puits de gaz ou de pétrole, perturbations des trajets migratoires des oiseaux [24]... Pendant l’extraction du gaz de schiste, 4% du méthane libéré pendant l’opération – un gaz à effet de serre 25 fois plus puissant que le CO2 – se dégage dans l’atmosphère.

Une étude de la National Oceanic and Atmospheric Administration, portant sur les émissions des puits de gaz du comté de Weld au Colorado, a conclu que ces infrastructures destinées à extraire le gaz émettaient l’équivalent de 1 à 3 millions de voitures.

Instalações de fraturamento hidráulico para extração do gás de xisto
« Hydraulic Fracking » by phxlaw1 is licensed under CC BY-NC-ND 2.0. To view a copy of this license, visit https://creativecommons.org/licenses/by-nd-nc/2.0/jp/?ref=openverse.

  Des mesures entièrement financées par l’endettement

L’ensemble des mesures de soutien décidées par Liz Truss vont coûter 150 milliards de livres à l’État britannique [25], qui va prendre à sa charge l’écart entre le prix du marché exercé par les fournisseurs d’énergie et le coût effectivement payé par les consommateur·ices. C’est plus du double des sommes qui avaient été dépensées pour financer le chômage partiel pendant la pandémie de Covid-19.

Les 150 milliards de livres empruntés pour financer les mesures annoncées par Liz Truss vont être remboursés pendant des années par les contribuables britanniques, qui ne débourseront pas 150 mais 195 milliards de livres

Pour financer ces nouvelles dépenses, Liz Truss aurait pu augmenter les impôts sur les grandes entreprises, sur les ménages les plus riches du pays, ou taxer les profits exceptionnels des grandes entreprises du secteur de l’énergie. Elle a choisi de faire reposer le gel des prix de l’énergie (et les baisses d’impôts des plus riches) sur l’endettement. Un endettement qui devient de plus en plus coûteux pour deux raisons :

Les taux d’intérêt sur les obligations Obligations
Obligation
Part d’un emprunt émis par une société ou une collectivité publique. Le détenteur de l’obligation, l’obligataire, a droit à un intérêt et au remboursement du montant souscrit. Il peut aussi, si la société est cotée, revendre son titre en bourse.
britanniques n’ont jamais été aussi hauts depuis dix ans. Ainsi, l’endettement se renchérit et les 150 milliards de livres empruntés pour financer les mesures annoncées par Liz Truss vont être remboursés pendant des années par les contribuables britanniques, qui ne débourseront pas 150 mais 195 milliards de livres (150 milliards + 3% d’intérêts annuels, dans le cas où toutes les obligations sont émises sur 10 ans).

  Dans quelques mois, le retour certain d’une politique d’austérité accroissant violemment des inégalités déjà abyssales

Les premières mesures de Liz Truss, qui poursuit un objectif de « discipline budgétaire », creusent considérablement le déficit public et la dette publique. Il faut donc s’attendre à un violent retour de l’austérité au Royaume-Uni dans les prochains mois et dans les prochaines années. En effet, l’héritage thatchérien de Liz Truss ne laisse aucun doute sur la suite des évènements. Les 2 365 milliards de livres d’une dette publique équivalente à 99,6% du PIB [28]constitueront le prétexte parfait pour désengager l’État de l’économie, privatiser et détruire les mécanismes de redistribution.

Les 2 365 milliards de livres d’une dette publique équivalente à 99,6% du PIB constitueront le prétexte parfait pour désengager l’État de l’économie, privatiser et détruire les mécanismes de redistribution

L’austérité touche principalement les plus pauvres car elle réduit les dépenses sociales – allocations familiales, allocations logement et handicapé·es, services sociaux, minimas sociaux – vitales pour une partie importante de la population. L’austérité s’attaque également aux services publics qui sont un puissant facteur de réduction des inégalités car tout le monde y a accès. Sans surprise, les pays qui ont mené des politiques d’austérité drastiques sont parmi les plus inégalitaires au monde [29]. Le Royaume-Uni en fait déjà partie avant même le début du mandat de Liz Truss. Déjà marqué par près de 40 années d’austérité, le pays est le deuxième pays le plus inégalitaire parmi les pays du G7 G7 Groupe informel réunissant : Allemagne, Canada, États-Unis, France, Grande-Bretagne, Italie, Japon. Leurs chefs d’État se réunissent chaque année généralement fin juin, début juillet. Le G7 s’est réuni la première fois en 1975 à l’initiative du président français, Valéry Giscard d’Estaing. , derrière les États-Unis [30].

Une politique d’austérité sera d’autant plus dangereuse que le niveau de dette privée au Royaume-Uni est inquiétant. Avec une dette privée équivalente à 322,8% du PIB en 2020, le risque de crise de la dette privée dans le pays est réel. Or, en réduisant la présence de l’État dans l’économie, Liz Truss transfèrera aux particuliers en difficultés des dépenses assurées par l’État, augmentant par conséquent leurs dépenses globales donc leurs niveaux d’endettement. Dans un contexte d’inflation non compensée par une hausse des salaires et des allocations sociales, une telle politique pourrait faire exploser les niveaux d’endettement privé (notamment les crédits à la consommation). Un tel scénario pourrait alors provoquer une crise de la dette privée qui pourrait mettre des banques en faillite et faire exploser la dette de l’État si ce dernier décidait de sauver ces dernières, comme il l’a fait en 2008-2009 suite à la crise des subprimes Subprimes Crédits hypothécaires spéciaux développés à partir du milieu des années 2000, principalement aux États-Unis. Spéciaux car, à l’inverse des crédits « primes », ils sont destinés à des ménages à faibles revenus déjà fortement endettés et étaient donc plus risqués ; ils étaient ainsi également potentiellement plus (« sub ») rentables, avec des taux d’intérêts variables augmentant avec le temps ; la seule garantie reposant généralement sur l’hypothèque, le prêteur se remboursant alors par la vente de la maison en cas de non-remboursement. Ces crédits ont été titrisés - leurs risques ont été « dispersés » dans des produits financiers - et achetés en masse par les grandes banques, qui se sont retrouvées avec une quantité énorme de titres qui ne valaient plus rien lorsque la bulle spéculative immobilière a éclaté fin 2007.
Voir l’outil pédagogique « Le puzzle des subprimes »
.


L’auteur remercie Pablo Laixhay, Christine Pagnoulle et Éric Toussaint pour leurs relectures

Notes

[1Ces adhérent·es ont voté pour trouver un·e remplaçant·e à Boris Jonhson qui a démissionné le jeudi 7 juillet 2022.

[2« Royaume-Uni : le grand écart de Liz Truss », Le Monde, 06/09/2022, https://www.lemonde.fr/idees/article/2022/09/06/royaume-uni-le-grand-ecart-de-liz-truss_6140366_3232.html

[3Le ministre du gouvernement britannique chargé des finances et du trésor.

[4Ibid.

[5Le Trade Union Act de 2016 a rendu obligatoire une consultation officielle qui doit réunir au moins 50% des membres d’un syndicat pour déclencher une grève. Liz Truss souhaite faire grimper ce taux.

[6Marie Billon, « Au Royaume-Uni, la nouvelle première ministre Liz Truss face à la contestation sociale », Médiapart, 05/09/2022, https://www.mediapart.fr/journal/international/050922/au-royaume-uni-la-nouvelle-premiere-ministre-liz-truss-face-la-contestation-sociale

[7« Liz Truss et le gouvernement britannique reviennent sur la baisse d’impôt sur le revenu pour les plus riches », Le Monde, 03/10/2022, https://www.lemonde.fr/international/article/2022/10/03/liz-truss-et-le-gouvernement-britannique-reviennent-sur-la-baisse-d-impot-sur-le-revenu-pour-les-plus-riches_6144160_3210.html

[8La Banque d’Angleterre est intervenue via l’achat d’obligations britanniques pour limiter le coût de la dette britannique et enrayer la chute de la livre.

[9« Liz Truss assume ses baisses d’impôts « controversées » malgré le désaveu des marchés », France 24, 29/09/2022,https://www.france24.com/fr/info-en-continu/20220929-liz-truss-assume-ses-baisses-d-imp%C3%B4ts-controvers%C3%A9es-malgr%C3%A9-le-d%C3%A9savoeu-des-march%C3%A9s

[10« Londres annonce des mesures pour relancer sa croissance : gel des factures énergétiques, baisses d’impôts, dérégulation… », Le Monde, 23/09/2022, https://www.lemonde.fr/international/article/2022/09/23/gel-des-factures-energetiques-baisses-d-impots-deregulation-londres-annonce-des-mesures-pour-relancer-sa-croissance_6142877_3210.html

[11« Liz Truss says she wants to cut top rate of tax eventually and says she does trust Kwasi Kwarteng as chancellor – as it happened”, The Guardian, 04/10/2022, https://www.theguardian.com/politics/live/2022/oct/04/liz-truss-benefits-inflation-kwasi-kwarteng-conservative-party-conference-live-updates

[12« Liz Truss, nouvelle première ministre britannique, promet de sortir le Royaume-Uni de la « tempête » », Le Monde, 06/09/2022, https://www.lemonde.fr/international/article/2022/09/06/liz-truss-promet-de-sortir-le-royaume-uni-de-la-tempete_6140456_3210.html

[13Marie Billon, art.cité.

[14Le vendredi 16 septembre, près de 189 000 personnes avaient signé la pétition.

[15« Royaume-Uni : Liz Truss annonce un gel des prix de l’énergie », Médiapart avec AFP, 08/09/2022, https://www.mediapart.fr/journal/fil-dactualites/080922/royaume-uni-liz-truss-annonce-un-gel-des-prix-de-l-energie

[16A.G avec AFP, « Royaume-Uni : Liz Truss va annoncer un paquet d’aides massif pour soutenir l’économie », BFM TV, 08/09/2022, https://www.bfmtv.com/international/europe/angleterre/royaume-uni-liz-truss-va-annoncer-un-paquet-d-aides-massif-pour-soutenir-l-economie_AD-202209080022.html

[17« Royaume-Uni : Liz Truss annonce un gel des prix de l’énergie », art.cité.

[18Richard Partington, « Liz truss energy and tax plan “will give richest families twice as much support », The Guardian, 13/09/2022, https://www.theguardian.com/business/2022/sep/13/liz-truss-energy-and-tax-plan-will-give-richest-families-twice-as-much-support

[19Peter Qalker, Rupert Neate, « Truss to push ahead with low-tax economy despite calls for caution », The Guardian, 04/09/2022, https://www.theguardian.com/politics/2022/sep/04/liz-truss-energy-prices-action-plan

[20Ibid.

[21« Royaume-Uni : Liz Truss annonce un gel des prix de l’énergie », art.cité.

[22Alex Lawson, Jessica Elgot, « Liz Truss’s energy bailout : key points at a glance », The Guardian, 08/09/2022, https://www.theguardian.com/business/2022/sep/08/liz-truss-energy-bills-plan-key-points

[23Adrien Pécout, « Pollution : les populations les plus riches sont les plus émettrices », Le Monde, 07/12/2021, https://www.lemonde.fr/economie/article/2021/12/07/pollution-les-populations-les-plus-riches-sont-les-plus-emettrices_6104988_3234.html

[24Yona Helaoua, « L’exploitation du gaz de schiste dévaste les États-Unis », Reporterre, 27/06/2019, https://reporterre.net/L-exploitation-du-gaz-de-schiste-devaste-les-Etats-Unis

[25« Royaume-Uni : Liz Truss annonce un gel des prix de l’énergie », art.cité.

[26A.G avec AFP, art.cité.

[27Cela signifie que l’État britannique paiera, tous les ans, 3% de la somme empruntée en guise d’intérêts aux créanciers qui auront acheté une obligation qui met 10 ans à arriver à échéance.

[28En mars 2022, chiffres de l’Office national des statistiques britannique.

[29« Rapport Oxfam : la poursuite de l’austérité risque de créer jusqu’à 25 millions de « nouveaux pauvres » en Europe d’ici à 2025 », Oxfam, https://www.oxfamfrance.org/communiques-de-presse/rapport-oxfam-la-poursuite-de-lausterite-risque-de-creer-jusqua-25-millions-de-nouveaux-pauvres-en-europe-dici-a-2025/

[30Peter Qalker, Rupert Neate, art.cité.

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