Suiza

Hasta los Alpes transpiran

La crisis climática al rojo vivo en el verano norte

5 de septiembre de 2023 por Sergio Ferrari


Los Alpes respiran y sus glaciares retroceden aceleradamente. Foto: Meteo Swiss

Se derriten los Alpes y en paralelo se abrasa el corredor seco centroamericano. Mientras tanto, algunos enceguecidos siguen negando el calentamiento global.



 Montañas transpiradas

La segunda quincena de agosto, la línea de cero grados, o “punto de congelación”, alcanzó en los Alpes los 5.298 metros de altura, la máxima histórica desde 1954, cuando se iniciaron las mediciones. Supera así por 115 metros el récord anterior del 22 de julio de 2022. MeteoSwiss, la Oficina Federal de Meteorología y Climatología de Suiza, confirmó que la noche del 20 al 21 de agosto un globo sonda de la estación meteorológica de Payerne, en el centro-oeste helvético, registró la isoterma de 0°C a esa altura récord. Dicha isoterma es una línea imaginaria de referencia científica a partir de la cual la temperatura cae bajo cero y el agua comienza a congelarse (https://www.meteosuisse.admin.ch/portrait/meteosuisse-blog/fr/2023/08/les-records-senvolent.html).

La segunda quincena de agosto, la línea de cero grados, o “punto de congelación”, alcanzó en los Alpes los 5.298 metros de altura, la máxima histórica desde 1954, cuando se iniciaron las mediciones. Supera así por 115 metros el récord anterior del 22 de julio de 2022. MeteoSwiss, la Oficina Federal de Meteorología y Climatología de Suiza, confirmó que la noche del 20 al 21 de agosto un globo sonda de la estación meteorológica de Payerne, en el centro-oeste helvético, registró la isoterma de 0°C a esa altura récord. Dicha isoterma es una línea imaginaria de referencia científica a partir de la cual la temperatura cae bajo cero y el agua comienza a congelarse (https://www.meteosuisse.admin.ch/portrait/meteosuisse-blog/fr/2023/08/les-records-senvolent.html).

Los globos sonda, equipados con diversos sensores y un transmisor, envían radiosondas a la atmósfera y transmiten la información recogida a una estación terrestre. Llenos de hidrógeno, ascienden durante unas dos horas a una altitud de 30 a 35 kilómetros y a una velocidad de unos 5 metros por segundo. MeteoSwiss, que desde 1940 ha lanzado regularmente globos sonda dos veces al día, atribuye el reciente aumento extremo de temperaturas y el clima abrasador en ese país a “un anticiclón excepcionalmente potente alimentado por aire cálido de origen subtropical” (https://www.meteosuisse.admin.ch/meteo/systemes-de-mesure/atmosphere/radiosondages.html).

 Europa en brasas

Mientras Suiza y sus Alpes transpiraban como nunca, Europa occidental sufrió una canícula prolongada que se extendió hasta el último sábado del mes de agosto. En la segunda quincena del mes, 49 departamentos (provincias, o estados) de Francia tuvieron que confrontar una situación climática de emergencia. Durante ese mismo período, también alertas máximas en Italia, Portugal, Grecia y Croacia. La tercera semana del mes, Florencia, Bolonia, Perugia, Bolzano y Brescia mantuvieron su alerta roja con picos de calor de hasta 40 grados y Roma, Latina, Verona, Rieti, Frosinone y Campobasso, todas ciudades del centro y sur, no pudieron escapar a la alerta naranja.

El planeta arde. Foto: Anred

España, por su parte, padeció el cuarto episodio de canícula extrema en lo que va del verano, con incendios forestales en Tenerife, Islas Canarias.

Los incendios también afectaron la última semana del mes otras regiones del continente, como zonas suburbanas de Atenas o de las cercanías de Alejandrópolis, en el este de Grecia, casi limítrofe con Turquía, considerado el peor que se vivió en un país de la Unión Europea y que deja un saldo de, al menos, 90.000 hectáreas arrasadas. Simultáneamente, una parte de la Península Escandinava se declaró en emergencia, aunque en este caso, como producto de lluvias diluvianas.

Portavoces de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) afirmaron que el impacto de este calor extremo se observa a simple vista. Clare Nullis, responsable de prensa de dicha agencia, señaló que «el nivel de congelación de los glaciares, así como la desaparición de la nieve, fueron dramáticos el año pasado. Por desgracia, con esta última ola de calor, esta tendencia continúa» (https://public.wmo.int/es).

Canícula que devela los efectos nefastos del calor extremo en la salud humana. Es de imaginar el impacto de este último verano cuando se tenga información definitiva si tan solo se considera las consecuencias del anterior. Según la OMM, el año pasado 61.000 personas murieron en 35 países europeos como consecuencia directa de las altas temperaturas.

 Hemisferio norte afectado

Más allá de Europa, el calor extremo de este último agosto también golpeó gran parte del centro y el sur de Estados Unidos, con múltiples alertas en los Estados que ocupan las llanuras centrales y Texas.

Así mismo, durante la segunda quincena del mes se verificó en el Atlántico un aumento considerable de actividad ciclónica. Tres sistemas tropicales —Gert, Franklin y Harold— afectaron en rápida sucesión amplias regiones en menos de dos días. Franklin azotó a Haití y la República Dominicana y Harold golpeó a Texas, con lluvias muy intensas. Por su parte, y ya del otro lado del continente, en la región del Pacifico, el huracán Hilary azotó regiones del sur de California. Todo un fenómeno muy raro, con récords de lluvias torrenciales en Los Ángeles y alrededores. En el Valle de la Muerte, en ese mismo Estado, el 20 de agosto fue el día más lluvioso de que se tiene memoria: 55,88 milímetros, equivalente a la media pluvial de todo un año. Agosto cerró con la formación del huracán Idalia que luego de afectar seriamente a Cuba golpeó fuertemente la Florida transformada en tormenta tropical.

 El Niño golpea el Corredor Seco

Los últimos días de agosto, la Agencia de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por su sigla en inglés), confirmó el lanzamiento de su Plan de Respuesta y Acción para recaudar casi 37 millones de dólares con el objetivo de apoyar a más de un millón de personas en Bolivia, Colombia, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Perú y Venezuela. Iniciativa que trata de promover entornos más resilientes a los fenómenos climáticos extremos y así reducir la necesidad de ayuda humanitaria de emergencia en situaciones puntuales, como las que habitualmente causa el El Niño. Mediante este plan, la FAO apunta a atenuar los impactos potenciales de dicho fenómeno, que este año comenzó a afectar en junio y que podría extenderse durante buena parte del segundo semestre (https://news.un.org/es/story/2023/07/1522477).

En términos concretos, este Plan procura fortalecer la seguridad alimentaria mediante la distribución de semillas resistentes a la sequía; la gestión para la captación y el almacenamiento del agua, así como el riego; asistencia en efectivo y diversos proyectos para la protección del ganado, la pesca artesanal y los cultivos.

El corredor seco de centroamérica sufre el impacto devastador del niño. Foto: Francisco Fion. ONU

En junio de este año la FAO puso en marcha su plan para proteger la producción agrícola y la seguridad alimentaria en Honduras, El Salvador, Nicaragua y Guatemala. Durante los próximos meses lo extenderá a comunidades productoras en situación de riesgo, principalmente pueblos indígenas, en Colombia, Bolivia, Ecuador y Venezuela.

Mario Lubetkin, representante regional de esta organización, subrayó que «la situación en América Latina y el Caribe requiere una respuesta conjunta y apremiante”, por lo cual la FAO insta “a los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales y el sector privado a unirse para proteger la seguridad alimentaria y los medios de vida de las familias rurales más vulnerables ante el crítico escenario que nos presenta el Niño”. Y explicó que estos esfuerzos “no solo disminuirán el impacto potencial del fenómeno El Niño; además permitirán construir resiliencia para enfrentar el cambio climático que hoy también azota a la región». La FAO advierte que, a menos que se implemente esta iniciativa, cualquier nuevo golpe producto de El Niño podría tener consecuencias devastadoras para la población afectada, en su mayoría las regiones rurales (https://public.wmo.int/es/media/comunicados-de-prensa/la-organizaci%C3%B3n-meteorol%C3%B3gica-mundial-anuncia-la-prevalencia-de-unas).

 Debate abierto

Desde hace varias semanas, y en particular durante la segunda quincena de agosto, las temperaturas explosivas en Europa y los consecuentes trastornos sociales, así como los incendios devoradores en diversas zonas del continente, han sido titulares con letras inmensas en noticieros televisivos, la prensa y las redes sociales.

A pesar de esta abrumadora realidad climática —que se extiende a amplias regiones del planeta— continúan multiplicándose las voces que niegan el impacto negativo del calentamiento global. Voces que también intentan acaparar espacios políticos tanto en gobiernos como en partidos políticos en todo el mundo.

En España, las principales organizaciones ambientalistas del país constituyeron un frente unido contra el negacionismo de la extrema derecha en vísperas de las elecciones generales de julio pasado. Con el lema «El negacionismo es tan peligroso para el clima como para la democracia», el movimiento Democracia por el Clima circuló sus demandas de justicia ambiental en el manifiesto «Ampliar la democracia para hacer frente a la emergencia climática” (https://www.democraciaporelclima.com/).

Este movimiento hizo un llamado a luchar y a votar a favor del planeta y de los seres humanos, subrayando que, en un escenario de extrema emergencia climática, “no hay tiempo para cuatro años de políticas negacionistas y retardatarias que tergiversan o ignoran las recomendaciones de la comunidad científica internacional”.

La lucha por la verdadera justicia climática. Fotos: Amigos de la Tierra

Amigos de la Tierra, Asamblea Cívica por el Clima, la Campaña Emergencia Climática y Elecciones, Más Tren Mejor Clima, Ecologistas en Acción, Greenpeace, Juventud por el Clima, Fridays for Future España, Marea Deliberativa, Oxfam Intermón y Rebelión Científica, entre otras organizaciones, denunciaron que España es uno de los países más vulnerables ante la emergencia climática. Con veranos cada vez más largos y olas de calor cada vez más frecuentes, así como el marcado aumento de la mortalidad que ambos factores conllevan. Y señalaron hechos contundentes: un 75% del territorio del país está expuesto a la desertificación; solo en 2022 se registraron 11.000 muertes debido a las olas de calor, y el 84% de los habitantes considera la crisis climática como la mayor amenaza actual. “En este contexto, la crisis climática debe estar en el centro del debate electoral”, afirmó el Frente.

En un ámbito internacional donde prácticamente en cada país se articulan voces y posiciones negacionistas, el debate sobre el cambio climático seguirá dividiendo las aguas políticas y las fronteras ideológicas. Aunque los Alpes transpiren y las temperaturas infernales adquieran protagonismo, para muchos grupos de poder y partidos políticos la cerrazón interpretativa seguirá siendo más fuerte que las evidencias de una realidad cotidiana sofocante. Lamentablemente, unos y otros continuarán menospreciando las constataciones científicas del calentamiento global y descalificándolas como simples argumentos de izquierda.


Sergio Ferrari

Journaliste RP/periodista RP

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